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Rampes sauvagesRampes sauvages. (Photo, Michelle Lucas Larving.)

L'un des premiers signes du printemps dans le centre et l'est du Canada sont les premières pousses vertes que nous saisissons pour rafraîchir nos paniers de marché. Et il y en a une dont vous avez probablement beaucoup entendu parler ces dernières années: la rampe. Similaire en apparence aux feuilles du muguet, sa courte saison ne dure que quelques semaines en avril ou en mai, ce qui en fait une denrée chaude à cette époque de chaque année. Mais notre appétit insatiable pour cet ingrédient tendance le met également en danger.

Les rampes sont sans doute l'allium le plus magnifiquement aromatisé. Avec leurs bulbes riches et ailés et leurs feuilles aromatiques et tendres, ces poireaux sauvages ont gagné en popularité auprès des cuisiniers amateurs et des chefs de terroir. (Vous les verrez grillés sur du charbon de bois, déchirés sur des œufs brouillés et des salades molles, et même marinés.) Et comme la consommation d'aliments fourragers prend de l'ampleur chaque année, nous avons la chance d'avoir accès à une forte réserve de fruits sauvages champignons, légumes verts, noix, baies et racines qui sont tous riches en saveurs magnifiques et intenses que l'on ne trouve pas dans les produits cultivés. Mais la rampe est assez différente de ces autres produits comestibles et moins abondante; en récoltant ou en achetant des rampes entières, nous détruisons en fait cette plante incroyablement délicate - potentiellement jusqu'au point de non-retour.

Recherche de nourriture éthique
Il existe une règle de base parmi la plupart des butineuses éthiques: prenez toujours moins de dix pour cent de ce que vous voyez pour réduire tout dommage potentiel aux plantes qui sont récoltées. Mais même dix pour cent, c'est trop pour les rampes, qui ont un cycle de vie incroyablement long. Non seulement il faut en moyenne jusqu'à sept ans pour qu'une rampe se transforme en semences, mais il faut ensuite près de deux ans pour que ces semences germent et produisent une nouvelle rampe. Certains sont encore plus âgés, selon Mallory Vanier, du programme Ontario Nature’s Boreal, «un bulbe mature pourrait avoir entre 15 et 20 ans. Et dès que vous retirez cette ampoule du sol, vous arrêtez complètement son cycle de vie. "


La surexploitation est devenue si problématique que les rampes sont répertoriées comme une espèce menacée et protégée dans la province de Québec avec une législation stricte en matière de récolte et de consommation. Et en raison de ces réglementations strictes, il a créé un marché noir de contrebandiers qui déterrent des plaques de rampe au Québec, puis traversent en Ontario où ils peuvent être légalement vendus à un prix élevé. Vanier note: «[à l'avenir], il faudra peut-être mettre en place pour l'Ontario des règles conformes à celles du Québec; la sensibilisation du public est la clé pour la mettre au premier plan afin que nous puissions résoudre ces problèmes. »

Comme les rampes ne sont pas cultivées pour la vente (elles se trouvent strictement dans la nature), il est difficile de savoir si elles ont été récoltées de manière éthique, à moins d'avoir une source fiable que vous connaissez et en qui vous avez confiance. Mais cela ne signifie pas que vous devez vivre le reste de votre vie sans eux. Si vous êtes intéressé par la recherche de nourriture, une petite quantité de rampes peut être choisie en toute sécurité en coupant leur tige juste au-dessus de l'endroit où elle germe du sol, vous laissant avec de délicieux légumes verts tout en gardant leurs bulbes en toute sécurité dans le sol pour continuer à repousser pendant des années. viens.

Rampes correctement récoltées. (Photo, Michelle Lucas Larving.)Rampes correctement récoltées. (Photo, Michelle Lucas Larving.)

Si vous décidez de vous essayer à la recherche de nourriture, commencer par une visite locale est un bon moyen d'apprendre ce qui est sûr à manger (et bien à ramener à la maison). Selon Vanier, les voyages de recherche de l'Ontario Nature passent par ces points principaux: «nous nous concentrons sur la durabilité. Il s'agit essentiellement de respecter ce que vous récoltez. "

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