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Emma Watson pose au People's Choice Awards 2013 au Nokia Theatre L.A.Vivez le 9 janvier 2013 à Los Angeles, Californie. (Photo de Steve Granitz / WireImage)Emma Watson, 23 ans, pose aux People’s Choice Awards 2013 au Nokia Theatre L.A.Vivre le 9 janvier 2013 à Los Angeles, en Californie. (Photo de Steve Granitz / WireImage)

Disons que nous avons fait la fête comme… euh, nous étions de retour à l’université. C'était la scène à la fin de la semaine dernière lorsque je me suis réuni avec deux vieux amis de mes études postsecondaires. Et à mesure que la nuit avançait et que le bavardage imprégné de bière se relâchait, nous avons approfondi nos conversations sur la façon dont la vie nous avait traités au cours de la dernière décennie ou deux. La parentalité, le mariage, le divorce, les évolutions de carrière et les amitiés brisées ont été disséqués tout au long de la nuit, me laissant le lendemain non seulement ressentir les effets de cette bière, mais penser à la distance que nous avions parcourue depuis notre première résidence à l'école .

Cela m'a aussi amené à me demander: à quel âge les gens sont-ils les plus heureux? Étions-nous plus heureux à l'époque? Plus naïf et optimiste, mais moins ancré et installé dans nos vies? Ou sommes-nous plus satisfaits maintenant? Après tout, nos carrières progressent bien, nous avons développé des relations, des familles et nous sommes tous propriétaires maintenant. C’est vraiment difficile à dire.

Donc, le sujet de l'âge et du bonheur était déjà dans mon esprit lorsque cette étude est apparue dans ma boîte de réception, notant que non seulement les gens font souvent des erreurs dans la façon dont ils prédisent leur vie, mais que les jeunes surestiment en particulier la satisfaction de leur vie sera. (Inversement, l'étude a noté que les personnes âgées ont tendance à sous-estimer à quel point leur vie est heureuse.)


Mais pourquoi? J'ai demandé au Dr Hannes Schwandt de l'Université de Princeton, dont l'étude sur l'âge, les attentes et le bonheur vient d'être publiée par le Center for Economic Performance. «Les psychologues, les biologistes et les neuroscientifiques ont tous des preuves d'un biais d'optimisme général chez les jeunes. Cela pourrait simplement être efficace sur le plan de l'évolution », dit-il. Cependant, il note qu'en vieillissant, les gens apprennent que leurs attentes de jeunesse ne correspondent pas toujours à leur situation actuelle ou à leur satisfaction de vivre. "Cependant, alors qu'ils abandonnent avantageusement leurs attentes et sont en même temps en mesure de ressentir moins de regrets à propos des déceptions passées - cette capacité des personnes âgées à ressentir moins de regret a été démontrée dans les études du cerveau - leur satisfaction dans la vie augmente à nouveau - de manière inattendue."

Alors… où cela nous laisse-t-il du bonheur? Le Dr Schwandt souligne qu'un optimisme sain et jeune est positif - nous ne devrions pas essayer de le changer. (Dieu merci.) Mais sachez qu'à la mi-vie, les choses ne sembleront pas aussi roses que vous l'aviez prévu.

Les personnes dans la cinquantaine pourraient apprendre un peu des personnes âgées, qui ressentent généralement moins de regrets », ajoute le Dr Schwandt. «Ils devraient essayer de ne pas être frustrés par leurs attentes non satisfaites car ils ne se sentent probablement pas bien pire que leurs pairs.»

À quel âge avez-vous été votre plus heureux jusqu'à présent? Dites-le nous dans la section des commentaires ci-dessous.

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