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J'ai récemment interviewé un charmant couple pour une histoire sur laquelle je travaille. Ils ont commencé à sortir ensemble au lycée - elle lui a demandé une danse de Sadie Hawkins et il a d'abord dit «peut-être» - et ils sont ensemble depuis près de 60 ans. C'était incroyable de discuter avec eux tous les deux un après-midi, alors qu'elle lui rendait visite dans la maison de retraite où il a récemment été transféré, et leur affection mutuelle était évidente. J'ai demandé ce qui avait fait fonctionner leur relation pendant tant d'années. "Nous nous aimons beaucoup," dit-il, son haussement d'épaules presque audible. Pour eux, ce n'était pas de bruit, pas de confusion, pas de drame; ils se sont juste aimés, se sont aidés, se sont rendus heureux et ont été bons les uns envers les autres comme s'il n'y avait pas d'autre moyen d'être.

Leur histoire m'a rappelé une réunion dans laquelle je me suis déjà assis lorsque j'ai effectué un stage dans un magazine féminin brillant il y a de nombreuses années à New York. Les rédacteurs en chef (principalement divorcés) cherchaient des idées pour une histoire sur les difficultés du mariage: le sexe se tarit, la division du travail des ménages est toujours inégale, les enfants vous rendent fou, vous vous ennuyez les uns les autres, vous vous sentez mal apprécié , etc. La litanie de plaintes a continué - et je suis devenu de plus en plus déprimé - jusqu'à ce qu'un rédacteur en chef, qui avait été silencieux, prenne la parole. «Je suis vraiment malade de lire des histoires sur la difficulté du mariage», a-t-elle déclaré. «Je suis avec mon mari depuis plus de 30 ans et, bien sûr, la vie a parfois été difficile. Mais mon mari ne me rend pas la vie difficile; il me fait rire."

Cela ressemble à de la magie quand vous l'entendez et ce fut une révélation pour moi à l'âge de 24 ans, mais c'est en fait très simple. Beaucoup d'entre nous aiment souvent rendre ces choses aussi compliquées que possible, ou peut-être que certains d'entre nous sont plus susceptibles de perdre l'intrigue dès que nos lèvres se posent sur celle de quelqu'un d'autre. Mais parler à ce couple, plus profondément amoureux après l'adoption d'enfants et de multiples batailles contre le cancer et les week-ends passés à faire du bateau avec des amis, m'a donné une idée du genre d'amour que nous pourrions tous utiliser. Quelqu'un qui est gentil avec vous et vous permet d'être gentil avec eux. Quelqu'un qui est plus d'accord avec vous qu'eux en désaccord avec vous. Quelqu'un qui, cinq, 20 ou 50 ans plus tard, aime toujours vous faire rire. Et l'idée de ce genre d'amour me rend vraiment très heureuse.

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