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Cochon heureuxPhoto, Pixabay.

Les œufs de poules élevées en plein air et de bœuf nourri à l'herbe sont plus facilement disponibles dans les épiceries, et les éleveurs de porcs en petits lots espèrent que cela sera vrai pour leurs animaux élevés au pâturage. Mais nous n'en sommes pas encore là.

«Élevé au pâturage» fait généralement référence aux animaux qui sont capables de se déplacer et de se nourrir dans un environnement naturel, mais l'étiquette n'est pas normalisée au Canada, ce qui est également vrai pour les étiquettes comme «élevé sans cruauté» et «en liberté» - seulement « biologique »est réglementé par le gouvernement.

Au cours des dernières années, Mark Cosens dirigeait à lui seul Our Little Pig Farm, l'une des plus grandes fermes porcines au pâturage de l'Ontario, malgré son nom. Il vend ses produits porcins sans hormones ni antibiotiques et sans OGM sur les marchés locaux quatre fois par semaine, en plus de gérer la ferme. Mais à partir de cette semaine, il a fermé l'entreprise et vendu aux enchères 300 porcs, en partie en raison d'un manque de clients.



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La viande coûte 30 à 40 pour cent de plus que le porc conventionnel que l'on trouve dans les grandes chaînes d'épicerie, mais Cosens dit que ce n'est pas le problème. «[Je vends] un produit totalement différent. Ça a l'air différent. Il a un goût absolument différent. Je distribue des échantillons de mes petites pepperettes, et tout de suite vous pouvez les voir sur les visages des clients. Comme, "Oh, c'est bien." "Le problème était d'éduquer les gens sur la différence et de mettre ses produits devant suffisamment de consommateurs - une fois qu'il l'a fait, Cosens dit qu'ils dépenseraient l'argent supplémentaire et reviendraient sans cesse. Il n'y en avait tout simplement pas assez pour faire fonctionner son entreprise. Il croit que si plus de consommateurs étaient conscients de la qualité du goût de la viande provenant d'animaux sans hormones et sans antibiotiques, ceux qui aiment l'exercice et la lumière du soleil, et mangent des aliments sans OGM comme le chou frisé, le lin et les noix de caryer, il y aurait beaucoup une plus grande part de marché pour des produits comme le sien.

Selon le Conseil canadien du porc, le porc élevé au pâturage n'est pas largement disponible dans les grandes épiceries du Canada - les consommateurs doivent le chercher dans les marchés de producteurs locaux, les magasins spécialisés ou les bouchers locaux. Cosens suggère de le demander au comptoir de viande de votre épicier à grande chaîne, pour mettre plus de pression sur les acheteurs des magasins.

Cosens ne voit pas la fin de sa ferme comme un échec - il dit qu'il a fait de l'argent - mais plutôt que son idée d'entreprise était en avance de quelques années sur la demande des consommateurs. Et même s'il voit un long chemin à parcourir avant que les viandes au pâturage ne soient une option réaliste pour le marché de masse, il a de l'espoir, maintenant que plus de gens s'interrogent et se soucient de l'origine et de la qualité de leur nourriture.

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