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Pendant des années, Cindy Moro (un pseudonyme) ne pouvait pas passer devant un miroir en plein jour sans grimacer. Elle était extrêmement consciente des poils noirs qui poussaient dans les endroits les plus indésirables: sa lèvre supérieure, son menton et sa zone des favoris. Après avoir expérimenté sans succès de nombreuses méthodes d'épilation, elle a utilisé l'électrolyse pour se débarrasser des cheveux.

«Je revenais d'un traitement et je pleurais, ça faisait tellement mal», raconte Moro, «mais ça valait la peine.» Après un an de traitements mensuels coûteux, la plupart des poils en excès ont disparu. L'excès de poils sur le visage peut être une gêne occasionnelle ou une nuisance à long terme. Parfois, cela peut même être le symptôme d'une condition médicale grave. Voici pourquoi de nombreuses femmes poussent des poils indésirables sur le visage - et quand cela pourrait également être un problème.

C'est dans les gènes
La quantité de cheveux sur votre corps dépend principalement de votre patrimoine génétique. Si le côté maternel de votre famille a tendance à devenir glabre, il y a de fortes chances que vous le fassiez aussi. En général, les Scandinaves, les Nord-Américains et les Asiatiques de l'Est ont tendance à avoir très peu de poils, tandis que les Méditerranéens, les Hispaniques et certains Africains ont tendance à être plus poilus. Et parce que les femmes de ces groupes culturels ont tendance à avoir les cheveux foncés, leur croissance faciale est proéminente et visible.


La connexion hormonale
Les cheveux de votre visage sont causés par les androgènes, les hormones mâles de votre corps et certaines familles et groupes ethniques sont hyper-sensibles aux androgènes, explique la Dre Diane Quintal, dermatologue d'Ottawa et directrice de la clinique capillaire de l'Hôpital général d'Ottawa.

Ou votre corps peut être surproducteur d'androgènes, surtout si vous approchez de la ménopause, lorsque les hormones féminines comme les œstrogènes chutent tandis que les hormones masculines comme la testostérone restent stables. Ainsi, même les femmes les plus blondes peuvent s'attendre à une poussée de croissance velue occasionnelle à ce moment-là. Et à mesure que nous vieillissons, nos cheveux ont tendance à s'éclaircir sur nos têtes et à pousser sur nos mentons, explique la Dre Elizabeth Salamon, endocrinologue à l'hôpital Saint-Boniface de Winnipeg. La thérapie de remplacement d'hormone uniformise les hormones, ce qui réduit à son tour la croissance des cheveux, dit-elle.

Un excès de poids peut également perturber les niveaux d'hormones du corps. Une enzyme présente dans la graisse corporelle peut convertir les œstrogènes en testostérone, de sorte que les femmes obèses ont tendance à faire pousser des poils indésirables sur le visage.


Le lien avec la maladie
Lorsqu'une femme obèse aux cheveux du visage connaît des périodes anormales, une infertilité, un approfondissement de la voix ou une calvitie, elle peut souffrir d'un trouble hormonal grave appelé syndrome des ovaires polykystiques, qui affecte jusqu'à 5% des femmes en âge de procréer. Le syndrome des ovaires polykystiques est traitable avec des médicaments anti-androgènes. Cependant, ces médicaments provoquent des irrégularités menstruelles et peuvent nuire au fœtus. C’est pourquoi les médecins prescrivent souvent des contraceptifs oraux avec les anti-androgènes pour éviter les complications potentielles.

Les anti-androgènes peuvent également aider les femmes qui ont une prédisposition génétique aux poils du visage. Le Dr Quintal a eu du succès auprès des femmes de cette catégorie, mais explique que la thérapie est à long terme. Arrêtez le médicament et la repousse des cheveux finit par réapparaître.

Qu'est-ce qui vous convient?
Pas toutes les femmes avec des cheveux en excès choisiront des médicaments. En l'absence d'un trouble hormonal grave, ce que vous faites des poils du visage est une décision très personnelle (voir Cheveux commencés!). Mais aucune méthode d'épilation ne peut garantir une solution permanente. Si vous êtes génétiquement enclin à être poilu ou si vos hormones sont déséquilibrées, ces poils peuvent remonter encore.

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