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Auteur Deborah Johnson Le secret de la magieAuteur Deborah Johnson; Photo, Birney Imes.

Q: vous avez basé Le secret de la magie sur un événement réel; pourriez-vous nous en dire plus sur cette inspiration?

R: Je me souviens encore, de nombreuses années plus tard, de la réaction viscérale que j'ai eue en lisant pour la première fois l'histoire d'Isaac Woodard. Il y avait juste quelque chose à ce sujet - le fait que cet homme, qui venait de passer 15 mois à se frayer un chemin à travers les jungles des Philippines pour son pays, avait été descendu d'un bus et battu à l'aveugle… Le tout était stupéfiant. M. Woodard m'a beaucoup rappelé mon grand-père et je savais que je devais écrire son histoire. Cela s'est produit il y a près de 70 ans et il est important de se rappeler que beaucoup de choses ont changé depuis, mais il est également important que ce qui est arrivé à M. Woodward ne soit pas oublié.

Q: Comment avez-vous procédé pour intégrer les faits dans votre fiction? Par exemple, l'un de vos personnages, Thurgood Marshall, est une personne réelle.


R: Je me suis spécialisé en histoire, pas en anglais, au collège, même si j'ai toujours voulu être romancier. J'adore écrire dans une perspective historique. Par exemple, de nombreux avocats qui ont travaillé avec Thurgood Marshall au NAACP Legal Defence and Education Fund ont poursuivi une carrière étonnante - Charles Hamilton Houston (qui était le directeur fondateur) et Constance Baker Motley pour n'en nommer que deux. Thurgood Marshall est devenu le premier Afro-américain à la Cour suprême des États-Unis. Ces hommes - et ces femmes - sont devenus l'inspiration de toute une génération d'avocats afro-américains.

Q: Votre livre précédent, L'Air entre nous, a été fixé au cours de la même période. En quoi l'ère des droits civils en particulier vous fascine-t-elle?

A: En fait L'air entre nous a lieu environ 20 ans après Le secret de la magie au cours de ce qui est traditionnellement considéré, aux États-Unis, comme l'ère des droits civils, mais j'ai toujours pensé que cela devrait commencer un peu plus tôt avec le retour de ces GI de la Seconde Guerre mondiale qui avaient combattu si courageusement dans une armée ségréguée pour garantir la mêmes libertés et droits pour autrui que bon nombre de ces soldats ne jouissaient pas chez eux.


Q: Quelles recherches avez-vous faites pour le livre?

R: J'habite au Mississippi qui est un état de grands conteurs. Tout le monde semble tout savoir sur sa propre famille à travers les générations - et, si vous êtes dans le coin depuis un certain temps, il en sait probablement aussi beaucoup sur votre famille. Et les Mississippiens sont des gens sympathiques, désireux de s'asseoir et de parler pendant un certain temps, donc je me suis retrouvé avec un trésor de grands contes - certains d'entre eux de grande taille - à tisser. Tous ces grands registres collectifs ont également conduit au développement de merveilleux collections à la fois dans ma propre bibliothèque à Columbus, Mississippi et aux archives de l'État à Jackson. De plus, je connaissais assez bien Thurgood Marshall et le Legal Defence Fund avant de commencer - lui et lui étaient des icônes de ma famille - mais j'ai étoffé cela avec des recherches très intéressantes sur le développement précoce du fonds et le rôle du juge Marshall. dans ce cas et ses cas particuliers au cours de ces premières années. J'ai fini par apprendre beaucoup. En fait, le défi est devenu d'arrêter la recherche pour que je puisse continuer à écrire.

Q: Quel a été l'aspect le plus difficile de l'écriture de ce roman? Et le plus simple?


UNE: L'aspect le plus difficile n'était pas de stéréotyper, c'est-à-dire de ne pas faire tous les saints ou martyrs noirs et tous les monstres blancs. Cela pourrait être assez facile à faire lorsque vous traitez avec un endroit comme le Mississippi en 1946 et surtout lorsque vous écrivez sur quelque chose d'aussi odieux que ce qui est arrivé à Joe Howard. Mais les stéréotypes - et la peur qui en résulte qu'ils engendrent - ne sont-ils pas à l'origine du problème? Je voulais donc rester aussi clair que possible sur eux. La partie la plus simple a été de loin de proposer le titre, Le secret de la magie. En fait, je l'avais avant d'avoir autre chose qui, pour moi, n'est généralement pas le cas.

Q: Mary Pickett, alias M.P. Calhoun, est la personne qui, à bien des égards, lie tout le monde dans l'histoire et est un interprète, un conteur de contes. C'est une création complexe et ses véritables motivations restent obliques. A-t-elle été difficile à écrire?

R: Mary Pickett Calhoun était le personnage le plus facile à écrire pour moi et elle est toujours ma préférée. Je l AIME. Elle est tellement imparfaite et tellement humaine. Je pense qu'elle me ressemble plus que quiconque dans le livre. Elle ressemble aussi beaucoup à bon nombre de mes amis les plus proches - à la fois en noir et blanc.

Q: Parlez-nous des hypothèses de Regina, ainsi que de celles de Mary Pickett, et de la manière dont elles luttent contre et / ou pour les constructions sociales qui existaient à l'époque.

A: Première hypothèse de Regina - que l'auteur de quelque chose d'aussi significatif pour elle que Le secret de la magie devait être un homme et une figure paternelle - présage toutes les hypothèses qu'elle fait dans le reste du livre. Et ils sont nombreux. Au début de la magie elle catégorise à peu près tous ceux avec qui elle entre en contact - y compris sa mère et elle-même - mais à la fin du roman, cela a changé.Elle a mûri, adouci et grandi. Mary Pickett a 20 ans de plus que Regina quand la magie commence, mais elle a toujours une bonne idée de son monde et de sa place - mais elle grandit également. C'était intéressant pour moi de voir comment ces deux femmes, avant de se rencontrer, supposent simplement que l'autre - une auteur, l'autre avocate - est un homme.

Q: Pensez-vous que Mary Pickett veut vraiment que ce qui s'est passé soit révélé uniquement pour le bien de Willie Willie ou en termes de plus grande justice sociale? Ou pour les enfants qu'ils étaient tous autrefois?

R: Willie Willie représente l'enfance et l'innocence, l'histoire et l'amour et un sentiment d'appartenance à Mary Pickett - des motivateurs puissants en effet. Je crois qu'elle agit moins dans un sens de justice sociale dans l'abstrait et plus dans un espace de mémoire et de besoin personnels. Je pense que la motivation initiale de Mary Pickett est d’apaiser Willie Willie et de l’empêcher de faire ce qu’à un certain niveau elle sait qu’il finira par faire, ce qui est de venger le meurtre de son fils. Je pense qu'elle est choquée et peut-être indignée et même quelque peu culpabilisée par ce qui est arrivé à Joe Howard, mais Willie Willie est toujours la première dans sa pensée - tout comme Wynne Blodgett dit à Regina qu'il l'est. Je pense que Mary Pickett le démontre puissamment à la fin du roman lorsqu'elle l'aide à s'échapper.

Q: Il y a un sentiment d'une existence de conte de fées (à la fois vécue par les enfants et qui vient d'être décrite dans le livre de M. Calhoun) qui est détruite par les réalités du monde adulte. Est-ce aussi un rêve d'un monde futur à certains égards?

R: Je pense qu'à un certain niveau, nous voulons tous revenir aux certitudes intrinsèquement inhérentes à un conte de fées, même si ce conte de fées est violent et effrayant, comme beaucoup d'entre eux le sont. La seule chose qu'ils semblent tous avoir en commun est que les innocents - tant qu'ils sont aussi les protagonistes - sont généralement récompensés et qu'une sorte de méchanceté est stoppée. En ce sens, tous les contes de fées contiennent en eux la promesse d'un monde meilleur.

Q: En plus de cela, il y a des éléments de la magie: Peach et son chalet dans la forêt, le père de Joe Howard, Willie Willie, et la forêt elle-même. Pourquoi intégrer cet élément dans ce qui est essentiellement un livre qui traite de ces dures réalités? Ou ai-je répondu à la question?

R: Je pense que l'élément magique est essentiel à une histoire sur des réalités dures, vous avez donc répondu à votre propre question! Sans espoir, que je considère comme l'essence même de la magie, comment pourrions-nous éventuellement être motivés à prendre les mesures souvent très difficiles qui nous font avancer?

Q: Que représente la forêt?

A: Dans la magie, la forêt représente la vie elle-même avec toute sa beauté et ses sous-bois et ses secrets et dangers cachés à surmonter, et sa régénération saisonnière inexorable. Dans la région montagneuse du Mississippi, où j'habite, vous voyez ces grands arbres tout autour de vous, partout, grandi, même dans la ville, et vous réalisez qu'ils sont là depuis des siècles et ont été témoins de beaucoup de choses et ont beaucoup résisté et … Eh bien, ils sont toujours là. C'est un grand confort.

Q: Joe Howard n'est pas seulement noir, mais un soldat en uniforme, ce qui est important pour son sort. Pouvez-vous expliquer pourquoi?

R: Voir un homme noir en uniforme militaire avec des médailles et des barreaux de lieutenant dessus aurait pu être un choc pour un garçon blanc gâté qui n'était pas sorti pour se battre. Le Sud est toujours fier de son héritage militaire. Si ce garçon blanc était Wynne Blodgett, il aurait voulu faire tomber cet homme noir. Et il ne se serait pas attendu à ce que ses actions aient les conséquences qu'elles ont faites. Pas au Mississippi. Pas en 1946.

Q: Vous décrivez avec brio à quel point Regina se sent mal dans le Sud, à quel point elle est incertaine avec un ensemble de règles différent et inconnu de son pays natal de New York. Pourquoi était-il important de l'exposer de cette façon? C'est incroyablement effrayant en tant que lecteur qui la suit alors qu'elle essaie de naviguer dans ces situations.

UNE: Regina a dû affronter toutes ses hypothèses et celles des autres afin d'apprendre à différencier le faux du vrai. Elle a également dû surmonter ses propres peurs - et pas seulement ses peurs au sujet du Mississippi. Il y avait aussi sa propre histoire, la terrible chose qui était arrivée à son père avant sa naissance. Et elle a fait ça! Elle ne s'est pas enfuie; elle n'a pas essayé d'esquiver ce qui lui était présenté. Je suis tellement fier de Regina. Je sais qu'elle a continué à devenir une avocate sage et merveilleuse et à mener une vie enrichissante.

Q: Qu'espérez-vous que les lecteurs repartent après avoir lu Le secret de la magie?

R: Je dirais un fort sentiment d'espoir. Cela peut sembler ringard, mais je crois vraiment que l'espoir est le vrai secret de la magie. Si vous n’espérez pas quelque chose, quel est l’intérêt?

Q: Combien de temps vous a-t-il fallu pour écrire Le secret de la magie?

R: Cela a pris environ trois ans. Pendant une grande partie de ce temps, je travaillais avec une rédactrice vraiment douée, Amy Einhorn. J'ai beaucoup de respect pour le processus d'édition et pour mon éditeur. Malheureusement, je n'ai jamais vu un livre sortir de ma tête, à part entière comme Minerva. Habituellement, il y a beaucoup de travail impliqué, et j'apprécie les gens qui travaillent avec moi.

Q: Sur quoi travaillez-vous ensuite?

R: Je travaille sur une histoire de fantôme classique. Je vis dans un pays de fantômes et de légendes - la partie vallonnée du Mississippi qui part de l'Alabama - mais ce conte particulier se déroulera dans le Delta dans les années 20 et 40 lors de la naissance des Bleus.De nombreuses décisions ont été prises à cette époque qui affectent encore la façon dont les choses sont aujourd'hui - des fantômes vraiment - et je veux les explorer dans les strictes limites de la fiction de genre.

Q: Quels sont certains de vos livres et auteurs préférés et pourquoi?

UNE: Faire une liste de livres préférés est toujours difficile parce que je lis tellement - il y a eu des moments où je pensais sérieusement que j'étais accro - et donc j'ai lu beaucoup de bons livres mais j'ai tendance à ne penser qu'à ceux J'ai lu récemment. Je viens de terminer le Walter Mosley Diable dans la robe bleue et je l'ai adoré à nouveau. J'ai la Liane Moriarty Le secret du mari lire dans l'avion et c'était une merveille. J'étais tellement absorbé, j'ai failli manquer ma connexion. J'achète n'importe quoi par Tana French et Kate Atkinson dès qu'il est sorti et je le lis immédiatement. J'ai hâte de voir Donna Tartt Le chardonneret.

Comme je travaille actuellement sur une histoire de fantômes, j'ai lu un grand nombre de classiques de ce genre - M. R. James, Edith Wharton, Henry James, Shirley Jackson. La femme en blanc [par Wilkie Collins] et La femme en noir [par Susan Hill] bien sûr - et de Sarah Waters Le petit étranger, ce qui est une merveille. J’ai le John Boyne Cette maison est hantée sur commande. C'est censé être délicieux!

Si je devais dire quel livre m'a le plus influencé, ce devrait être un de mon enfance - Fifi Brindacier, ou quelque chose d'Enid Blyton ou même l'un des petits livres d'or que mon grand-père me lisait. Je me souviens d'en avoir serré tellement de proches et de penser: «Gee, c'est magique. Je veux faire ça!"

Lire la critique de livre complète et l'extrait de Le secret de la magie ici.

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