Stylegent
Auteur-Amy-BloomPhoto, Beth Kelly.

Félicitations pour la sortie de votre dernier roman, Nous sommes chanceux. Que ressentez-vous lorsque vous envoyez un nouveau livre dans le monde?

Mon sentiment est toujours le même - je suis étonné et reconnaissant que toute personne qui n'est pas liée à moi lise le livre. Je garde juste mes doigts croisés si fort que ça me fait mal au ventre. Et puis j'essaye de ne pas y penser, j'essaye de diriger mon esprit ailleurs.

Avez-vous déjà lu les critiques de votre travail?


Non, je ne lis pas les avis. Pas depuis que j'ai reçu ma toute première critique pour ma première collection d'histoires courtes. C'était en le New York Times. C'était court, mais très positif. Et pourtant, il y avait une phrase sur l'une des histoires que je ressentais comme une incompréhension totale de l'histoire. Le fait qu'il soit resté avec moi pendant 20 ans semble indiquer que je ne suis probablement pas le genre de personne qui devrait lire les critiques.

D'où vient Nous sommes chanceux viens de?

Vous ne pouvez pas vraiment échapper à votre sujet, et mon sujet semble toujours être la famille et l’amour, ou tout simplement l’amour. Mais l'origine du livre est venue quand j'ai lu un récit à la première personne par quelqu'un qui avait été enterré avec ses parents allemands dans un camp de prisonniers de guerre dans le centre-ouest des États-Unis. J'étais bouche bée. Je n'en savais rien du tout. Enfin, nous avons enterré 11 000 Allemands qui vivaient dans ce pays depuis quelques mois seulement. Nous avons même enterré des Juifs allemands qui fuyaient l'Allemagne à la fin des années 30. Cela faisait partie de l'origine du personnage de Gus.


Nous sommes chanceux est peuplé de personnages aussi merveilleusement imparfaits, mais complètement rachetables - comment les faites-vous vivre si pleinement pour le lecteur?

Lors de l'écriture d'un roman, j'espère toujours qu'il aura beaucoup de personnages tridimensionnels complets. Je trouve que vous n'avez pas besoin de six chapitres pour transmettre la profondeur d'un personnage. Je suis un grand fan de show ne le dis pas. Je veux juste lui donner vie right à présent. Si vous êtes prêt à ouvrir le livre, je suis prêt à vous raconter l'histoire. En tant que personne et écrivain, je crois que les événements de la vie ne font pas de nous ce que nous sommes, ils révèlent qui nous sommes. Et j'ai vraiment adoré écrire le processus de révélation de ces personnages.

Avez-vous un personnage préféré?


J'adore Gus. Au fur et à mesure qu'il se développait, je viens de le découvrir comme un homme debout. C'est une personne déterminée, mais qui a aussi une attitude de «rouler avec les coups de poing». Il a également une incroyable capacité à être diverti par la vie et horrifié par elle.

Vous faites des choses terribles aux personnages de votre livre. Savez-vous ce qui va leur arriver quand vous vous asseyez pour écrire?

Non, je pense que si je savais où ils finiraient, ce serait très difficile de les écrire sur le moment; pour leur permettre de fleurir puis de partir, "euh oh, oups". Je suppose que c'est parce que mon propre sentiment d'écrivain - et de personne - est que des choses terribles se produisent. C'est la vie. Cela ne signifie pas que la vie est seulement longue et terrible, mais c'est également longue et terrible. L'un de mes souhaits lorsque j'écris est de faire sentir aux lecteurs qu'ils vivent la vie, ainsi que le livre.

Votre prose est si fluide et vibrante - combien de temps passez-vous à peaufiner chaque phrase?

Je ne peux même pas commencer à vous le dire. C’est ainsi que je passe beaucoup de temps. C'est beaucoup de réécriture et de polissage, donc ça n'a pas l'air poli. Je ne m'attends pas à ce que quelqu'un décrive mon écriture de manière irréfléchie, mais ça ne me dérange pas. Je voulais qu'il soit vivant, émouvant et drôle, mais aussi qu'il n'attire pas l'attention sur lui-même. Je veux ce qui le rend mémorable d'avoir plus à voir avec la réponse du lecteur à une phrase, et pas seulement «oh quel joli langage». Joli n'est pas un fort intérêt pour moi, ni pour les gens ni pour le langage.

Quelle a été la plus grande surprise pour vous dans ce livre?

Souvent, on ne planifie pas les choses en tant qu'écrivain, mais cela ne signifie pas que tout est entièrement aléatoire. C'est comme quand on fait un rêve, on peut dire "oh, quel rêve bizarre", mais le fait est que c'est votre rêve, et tout ce matériel étrange est sorti de vous. Pourtant, je ne savais pas qu'Eva allait faire les choix de carrière qu'elle faisait et je ne savais pas que Clara ferait les choix romantiques qu'elle faisait. Parfois, quand j’ai fini d’écrire, je pensais: «oh, je suis entré cette direction."

La musique est un thème récurrent, apparaissant même sous la forme de titres de chapitre - pourquoi avez-vous décidé de lui donner un rôle aussi important?

J'écoute beaucoup de musique et un éventail assez large de musique (à part le country contemporain et l'occidental, les 40 meilleurs chants pop ou grégoriens). Et il y a quelque chose sur le rôle de la musique à cette période particulière où tant de gens écoutaient la radio et tant de gens dansaient, chantaient et jouaient. La musique était extrêmement évocatrice, et je considère toujours les titres de chapitre comme une opportunité pour l'auteur d'en donner un peu plus au lecteur. Si vous ne connaissez pas la chanson, les titres sont évocateurs en eux-mêmes; si vous connaissez la chanson, elles résonnent un peu plus.

Saviez-vous quelles chansons vous alliez utiliser avant d'écrire chaque chapitre?

Parfois je le savais.Je savais qu'à un moment donné, quelqu'un allait chanter "Tu n'es pas la seule huître du ragoût". Je ne savais tout simplement pas qui.

Vous avez commencé à écrire après une carrière de psychothérapeute et une fois que vous aviez déjà eu une famille. Écrire a-t-il toujours été quelque chose dont vous rêviez?

Absolument pas. Enfant, j'espérais être un lecteur. J'en ai eu toute une vision. Je me suis vu dans une pièce avec une chaise et un petit bureau et un bloc-notes et un crayon. Je pense que je pourrais même avoir eu une blouse beige, mon costume de lecture officiel. Je ne sais pas qui me payait ni pourquoi. Mais apparemment, je recevais un chèque de paie sur une base hebdomadaire juste pour la lecture.

D'où pensez-vous que l'écrivain en vous est venu?

Pour moi, être écrivain n'était pas particulièrement glamour car mes deux parents étaient écrivains. Ma mère était une femme au foyer qui avait été journaliste et mon père était un écrivain travaillant toute sa vie. Pour moi, une signature n'était pas un signe que vous étiez glamour, c'était un signe que vous payiez vos factures. Cela exigeait de la cohérence et de la persévérance et un refus de se laisser distraire - enfant, je ne pensais pas qu'il y ait quelque chose de très attrayant à ce sujet. Ça avait l'air vraiment dur. Mais je dois dire que je remercie vraiment mon père régulièrement pour une démonstration de l'éthique de travail impliquée, et du fait que vous ne le faites pas seulement lorsque la muse se présente.

Lire l'avis pour Nous sommes chanceux.

Lucky-Us-Amy-Bloom

Cette interview a été éditée et condensée.

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