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Oubliez le SRAS. Les petits insectes qui causent les plus gros problèmes sont des bactéries dont vous n'avez probablement jamais entendu parler. Et la racine du problème est également la plus grande réussite de la médecine: les antibiotiques.

Depuis Penicillium ont été observés tuant des bactéries dans une boîte de Pétri en 1928, les antibiotiques nous ont aidés lorsque nous avons un bug que notre système immunitaire ne peut pas gérer seul. Votre appendice est-il sorti? La chirurgie moderne serait beaucoup plus risquée sans antibiotiques. Une infection des oreilles qui empêche votre enfant de dormir la nuit? La plupart des parents peuvent remercier ces médicaments miracles d'avoir aidé leurs enfants à aller mieux - et à se rendormir. Une enquête réalisée en 2009 auprès de 34 hôpitaux canadiens a révélé que 40,2% des patients étaient traités avec au moins un antibiotique.

Malheureusement, les bactéries sont de petites créatures résistantes, et certaines souches ont évolué pour déjouer les antibiotiques qui les traitaient autrefois efficacement. Il est facile de paniquer lorsque les gros titres crient au sujet des superbactéries qui résistent à pratiquement tous les traitements, mais quelle est la gravité de la menace que représentent ces organismes?


Un ravageur qui tourmente les chercheurs est le résistant à la méthicilline Staphylococcus aureus (SARM). Se propageant par contact peau à peau, le SARM cause des troubles - et des infections cutanées douloureuses - au Canada depuis les années 1980. Jusqu'à récemment, les infections comme le SARM affectaient principalement les patients hospitalisés qui ont été exposés pendant la chirurgie. Mais Gerry Wright de l'Université McMaster, qui fait des recherches sur la résistance aux antibiotiques, dit qu'au cours des deux dernières décennies, cela a commencé à changer.

"Nous constatons une augmentation significative des infections comme le SARM chez les membres sains de la communauté, plutôt qu'à l'hôpital", explique Wright. De 1995 à 1999, il n'y a eu que 208 cas de SARM à l'extérieur des hôpitaux; de 2004 à 2007, ce nombre était de 4 252.

Lorsqu'une souche de bactérie devient résistante à un antibiotique, un autre type réussit généralement. Mais Wright prévient qu'il y a des problèmes avec cette approche: "La question est, que se passe-t-il lorsque vous atteignez le dernier antibiotique et qu'il ne fonctionne toujours pas?" D'où le problème avec les soi-disant superbactéries. Un germe résistant à certains des médicaments les plus puissants s'est rapidement propagé de l'Inde à la Grande-Bretagne l'année dernière; à la fin de cet été, il avait été confirmé dans des hôpitaux de l'Ontario, de l'Alberta et de la Colombie-Britannique.


Le problème est aggravé par le fait que peu de nouvelles classes d'antibiotiques ont été découvertes depuis les années 1980. Wright dit qu'il y a peu d'incitation financière pour les sociétés pharmaceutiques à développer ces médicaments, qui ne sont utilisés que par les patients les plus malades. «Il faut environ une décennie pour développer un nouvel antibiotique», dit-il. "Le souci est que le temps que les superbactéries deviennent plus répandues, il sera trop tard."

La surutilisation et la mauvaise utilisation des antibiotiques sur ordonnance sont une cause majeure de bactéries résistantes aux médicaments. Évitez donc les traitements antibiotiques inutiles pour les infections virales (de nombreux patients exigent toujours des antibiotiques pour une infection virale comme le rhume ou la grippe), ou les infections bactériennes qui disparaîtront d'eux-mêmes, et prenez vos médicaments exactement comme indiqué. Et, aussi simple que cela puisse paraître, se laver les mains régulièrement avec du savon et de l'eau est toujours votre meilleure défense contre la cueillette de tout type de bogue.

Denise Gravel, épidémiologiste à l'Agence de la santé publique du Canada, dit que même si le Canada constate une augmentation des bactéries plus résistantes, le problème doit être mis en perspective. "Oui, nous constatons une augmentation, et oui, ils sont résistants, mais il y a encore des antibiotiques qui fonctionnent", explique Gravel, ajoutant qu'à moins que vous ne soyez à l'hôpital, avec un système immunitaire affaibli, vos chances de rencontrer des résistants les bactéries sont très faibles. Aussi effrayant que puissent paraître les superbactéries, la véritable menace vient du manque de nouveaux médicaments à l'horizon pour les traiter.

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