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couple, parler, dehors, bulle discours, relation, et, communication(Photo de Getty Images)

Je suis en Chine depuis la semaine dernière pour une tournée gastronomique Intrepid. Ça a été un tourbillon: visiter la Cité interdite et manger un ouaouaron à Pékin; faire du vélo sur les anciens murs de Xi’an; voir les adorables petits panda de Chengdu; et, maintenant, admirant la fusion historique et futuriste de luxe de Shanghai.

Je suis déjà allé en Chine et je suis toujours étonné de voir à quel point je désire le confort hautement prévisible de la maison quand je suis ici. Je n’ai pas honte d’admettre que mes yeux s’illuminent sur un panneau Starbucks, et le seul repas que j’ai pris chez McDonald’s était extrêmement familier et délicieux. Le pays est beau et exaspérant, et il y a un tel sentiment de différence que je me retrouve à graviter vers le prévisible entre les bouchées de boulettes cuites à la vapeur. Mais ce qui m'a le plus frustré depuis mon arrivée, c'est un réconfort auquel je pense rarement: la capacité de dire et de faire ce que je veux.

Depuis mon arrivée, j'ai entendu la place Tiananmen qualifiée de «site d'une manifestation pacifique» et le tremblement de terre dévastateur de la province du Sichuan en 2008, dénommé fatalement «un problème de la nature», plutôt qu'un problème de corruption qui a conduit à des constructions de mauvaise qualité. des bâtiments qui se sont effondrés dès le début des tremblements. Je contesterais ces déclarations, sauf que la Chine est un endroit où les gens ne sont pas libres d’exprimer une opinion dissidente. Avant de quitter Toronto, j'ai entendu une histoire à propos d'un musicien chinois qui a été interviewé à la télévision canadienne, et l'artiste chinois dissident Ai Weiwei est venu. Après l'interview, le musicien a appelé les producteurs et les a suppliés de retirer ses commentaires sur Ai Weiwei, car il a insisté sur le fait que s'il était surpris à exprimer de l'empathie pour un dissident, le gouvernement chinois ruinerait sa vie.

J'ai passé tout le temps ici, aussi merveilleux et fascinant soit-il, à la légère nostalgie d'un environnement où je n'ai pas à limiter ma curiosité de peur d'impliquer quelqu'un, et où je n'ai pas à sourire poliment quand les gens font de la propagande perroquet . Il n’est pas inhabituel de manquer les atours confortables de la maison lorsque vous êtes sur la route. Mon petit-ami me manque souvent, me blottissant avec le chien, car je peux simplement brouter devant une porte de réfrigérateur ouverte. Rien ne vaut votre propre lit. Mais c'est la première fois que je me rends compte qu'une grande partie de ce qui me rend heureux est de pouvoir ouvrir ma grande bouche pour exprimer ce que j'aime, de pouvoir lire ce que je veux sans avoir certains sites Web bloqués par les censeurs du gouvernement, et être capable d'avoir une conversation ouverte et honnête avec des amis et des étrangers.

Je ne soulève pas cette question pour brandir tout type de drapeau nationaliste canadien - après tout, nous vivons maintenant dans un Canada où les scientifiques du gouvernement n'ont pas le droit de parler aux médias de peur qu'ils ne révèlent quelque chose qui entre en conflit avec la politique fédérale. Je veux juste dire que passer du temps en Chine m'a rappelé combien il est important de protéger les valeurs démocratiques qui sont fondamentales pour le type de société dans laquelle nous voulons vivre - et à quel point ce qui compte quand il s'agit d'être heureux.

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