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L’article a été initialement publié dans Maclean’s.

Ayant grandi dans une maison indienne, si Preena Chauhan mentionnait un jour qu'elle pourrait avoir un rhume ou un mal de gorge, la première chose que sa mère ferait était de prendre le curcuma. Une cuillerée de poudre, dérivée de la racine de laCurcuma longa plante, se serait mélangé avec un peu de poivre noir et de miel pour qu'elle mange, pour étouffer le froid dans l'œuf. "Vous avez regardé votre boîte à épices comme votre coffre à médicaments pour assembler ces concoctions", dit Chauhan. Et dans ce coffre à pharmacie, dit-elle, "le curcuma est le superspice."

Chauhan vante depuis longtemps les bienfaits pour la santé des épices sur son blog Une cuillère à café de curcuma et lors de foires commerciales avec Arvinda’s, une entreprise de Toronto qui vend des mélanges d'épices pour la cuisine indienne. Dernièrement, cependant, ce fut moins une vente; le curcuma est omniprésent et pousse dans certains endroits improbables.


Les sociétés de production de jus donnent au curcuma des propriétés immobilières sur leurs étiquettes. L'Oxley, un pub britannique du quartier chic de Yorkville à Toronto, propose un gin au curcuma dans sa carte de boissons. Vogue a salué le smoothie au curcuma tonique, et lorsque le Capilano Tea House de Vancouver a ajouté l'innovation du café-restaurant 2016, un latte au curcuma, à leur menu plus tôt cette année, ils n'avaient pas exactement de hautes attentes. Michelle Nahanee, la copropriétaire de Capilano, a pensé qu’elle vendrait une ou deux boissons par semaine à 5 $ chacune à des clients super soucieux de leur santé. «Je pensais que ce serait une boisson marginale», dit-elle. À sa grande surprise, il est devenu extrêmement populaire. Les fous de santé ont adoré, mais sa tante aussi. Nahanee estime qu'environ un quart de toutes les boissons chaudes vendues sont désormais des lattes de curcuma.


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Nous ne pouvons pas sembler avoir assez de curcuma. Le Canada a importé près de 965 000 kg de ces produits en 2015, selon les données des Nations Unies, soit une augmentation de 26% par rapport à 2014 et le double de celle d'il y a 10 ans. La société d'études de marché Mintel a désigné le curcuma comme un «superaliment» de 2016, et les recherches en ligne de curcuma ont augmenté de 56% entre novembre 2015 et janvier 2016, ce qui lui a valu la distinction de «nourriture fonctionnelle la plus tendance» dans le «Food Trends Report» de Google de 2016. "Il y a maintenant non seulement des thés infusés au curcuma, des sodas et, dans le cas de Tu Me Beverage Co., des boissons pour sportifs, mais l'actrice britannique Thandie Newton l'ajoute à son hydratant - elle appelle le curcuma son" arme secrète "pour lui donner la peau une lueur supplémentaire. C’est une affirmation également exploitée dans un masque facial par Kiehl’s. Le ton jaune foncé distinct de l’épice commence même à faire son chemin sur les défilés de mode.


Comment le curcuma est-il devenu l'ingrédient «it»? Tout a commencé avec ses bienfaits pour la santé. La personnalité de la télévision, le Dr Oz, l'a qualifiée de «piment de la vie» pour sa capacité à «éliminer les protéines obstruant le cerveau qui pourraient conduire à la maladie d'Alzheimer». Site Web populaire de Gwyneth Paltrow Goop.com a récemment annoncé ses propriétés anti-inflammatoires. D'autres ont lié le curcuma au soulagement de l'arthrite, à la lutte contre la leucémie et à la prévention de certains types de cancer.

Ces affirmations semblent trop belles pour être vraies, et elles pourraient l'être. Les bienfaits du curcuma pour la santé sont souvent attribués à l'ingrédient actif curcumine, et bien qu'il existe des études qui soutiennent les propriétés anti-inflammatoires ou anticancéreuses de la curcumine, bon nombre de ces études ont été menées sur des animaux ou in vitro. «Il existe peu de preuves fiables pour soutenir l'utilisation du curcuma pour tout problème de santé», selon le National Center for Complementary and Integrative Health, une agence fédérale américaine. Lorsque Barbara Delage, une scientifique du Micronutrient Information Center du Linus Pauling Institute de l'Oregon State University, a fait un examen approfondi de la littérature publiée sur la curcumine, elle a trouvé peu de preuves pour la soutenir en tant qu'ingrédient miracle. «La curcumine chez l'homme n'est pas biodisponible, ce qui signifie que vous pouvez manger beaucoup de curcumine dans des suppléments, mais très peu ou pas du tout atteindra le sang, sans parler des tissus», dit-elle.

Mais la patine de la salubrité a fait du curcuma la prochaine mode de bien-être. Il n'y a certainement aucun inconvénient à le manger. Autrement dit, à part avoir vos vêtements terriblement tachés par la poudre. Chauhan a une solution facile: "Je m'assure que lorsque je cuisine avec du curcuma, je dois avoir du jaune."

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