Stylegent

Charlotte De Backer était profondément préoccupée par son amie Nicole, et pour cause. Le comportement de Nicole était devenu incontrôlable. Elle avait été arrêtée pour conduite en état d'ivresse et possession d'héroïne et, nouvellement squelettique, luttait contre ce qui semblait être un grave trouble de l'alimentation. Ce qui est peut-être encore plus alarmant, c'est la façon dont Nicole a traité ceux qui se souciaient d'elle: elle avait publiquement rivalisé avec son BFF * et, sans avertissement, avait soudainement rompu ses fiançailles avec son musicien BF **. Les nuits de Nicole ont été passées à faire la fête dans les discothèques de Los Angeles, Hyde et Teddy's, ses jours à se remettre de la gueule de bois avec un café au lait non gras et sans mousse ou à parcourir les racks dans des boutiques telles que Fred Segal ou Kitson (où elle se serait évanouie une fois par manque de nourriture). ).

Bien sûr, Nicole Richie n'était pas vraiment l'amie de De Backer - pas dans le sens traditionnel, de toute façon. Mais lorsque la psychologue évolutionniste de 31 ans a quitté sa Belgique natale pour la Californie en 2003 pour ses études de doctorat, elle s'est tournée vers les tabloïds de supermarchés tels que People, Us et OK Weekly lorsqu'elle a eu du mal à rencontrer des gens. "Je n'avais pas de vie sociale", dit De Backer en riant. Ce qu'elle a découvert était un cercle social de substitution parmi les célébrités dont les mags se sont répandus dans les gros titres couleur bonbon et les photos de paparazzi sordides.

Pour certains, l'obsession des célébrités suggère une psychose. Pour De Backer, c'est devenu l'œuvre de sa vie. Au départ, elle se concentrait sur un sujet bien étudié en sciences sociales: les ragots entre amis et famille légitimes - ou, comme elle le dit, «l'économie du transfert d'informations indirectes». Mais lorsqu'elle est retournée en Belgique pour poursuivre des recherches postdoctorales dans les médias et les communications, elle a ciblé son plaisir coupable. Et bien que De Backer soit l'une des rares experts au monde à se consacrer à la science de la raison pour laquelle nous lisons les tabloïds, elle est loin d'être la seule à les lire. Il y a peu d'entre nous qui peuvent résister à se délecter des histoires de la catastrophe du divorce de Sir Paul McCartney, du triangle amoureux des couches-astronautes ou de l'effondrement de Britney, bien que ce soient les femmes en particulier qui prennent les onglets comme les chats pour cataire. Les statistiques de diffusion révèlent que 90% des lecteurs de magazines célèbres sont des femmes, avec un total de 60 millions de femmes qui les achètent chaque semaine.


«Les gens naissent avec un gène de potins», explique Bonnie Fuller, la diva du tabloïd née à Toronto et directrice éditoriale d'American Media, Inc., qui publie le National Enquirer à l'ancienne et le célèbre Star Star ainsi que d'autres magazines. . «Nous bavardons depuis la nuit des temps. Nous voulons connaître les puissants, les beaux, les riches et avec qui ils se marient et s'accouplent. Je suis sûr que même à l'époque égyptienne, les gens bavardaient sur le pharaon et sa femme. "

*Meilleurs amis pour toujours
**Copain

Aujourd'hui, l'univers des célébrités se développe avec une frénésie sur Internet, avec des sites Web tels que www.people.com, www.perezhilton.com et le propre www.laineygossip.com du Canada attirant des millions de téléspectateurs à la recherche de quotidiens, parfois toutes les heures, «Nouvelles» rapporte: «Shérif: Paris« se détériorait »en prison», titrait une mise à jour urgente sur www.people.com en juin. Des sites interactifs tels que www.gawker.com encouragent les lecteurs à envoyer des observations de célébrités à sa fonction Gawker Stalker. Exemple d'entrée: «Robert DeNiro. 23 mai à 19 h 00 Sur Broadway et Grand, être très patient avec les passants stupéfaits. Plus court que je ne l'aurais pensé. "


Les tabloïds ont une histoire qui remonte bien avant que tout le monde avec un téléphone appareil photo ne devienne un paparazzo potentiel. Le mot a une origine véritablement thérapeutique, apparu pour la première fois en 1884 lorsque la société britannique Burroughs Wellcome and Company a enregistré le nom commercial, une combinaison de «comprimé» et «alcaloïde». Tabloïde faisait référence aux médicaments et autres produits fabriqués par la société, mais en est venu à être associé avec tout ce qui a été compressé. Au début des années 1900, les journaux ont adopté un format plus petit pour accueillir les lecteurs utilisant les transports en commun et, avec cela, le terme a migré dans le journalisme. Dans la foulée des magazines de films innocents des années 30, avec des histoires telles que «Hollywood Stars Tell How to Be Happy and Loved» rédigées par Ginger Rogers, Joan Crawford, Gary Cooper, et al., La référence pour le sleazy du journalisme tabloïd et côté sensationnel était le National Enquirer, créé en 1952 par l'éditeur américain Generoso Pope Jr.

De Backer a terminé sa première étude majeure sur les potins en 2005 avec son doctorat. thèse, "Comme le chocolat belge pour l'esprit universel: potins interpersonnels et médiatiques dans une perspective évolutive." Elle a soutenu que notre dépendance aux tabloïdes est enracinée dans la chimie de notre cerveau: tout comme le chocolat peut déclencher la même euphorie d'endorphine dans notre cerveau que d'avoir le sexe, les potins de célébrités illuminent nos neurones de manière agréable. "Il est largement connu pour l'homme que le chocolat stimule la libération d'endorphines, et donc manger du chocolat stimule le bonheur", a écrit De Backer dans sa thèse. "Gossip est également un stimulateur instantané des endorphines."

Compte tenu de ce raisonnement, notre dépendance aux tabloïds est assez simple: nous sommes stressés et nous aimons la ruée que les chiffons nous donnent.Mieux encore, nous pouvons en profiter sans craindre les remords ou les représailles qui surviennent si souvent peu après avoir échangé des amis dans la vraie vie.


Mais sonder plus bas le tronc cérébral, notre habitude de lire les tabloïds, comme le sexe lui-même, est beaucoup plus primaire. Nous sommes programmés pour rechercher des connaissances sociales à travers les ragots, car il est important pour notre propre survie de savoir qui dort avec qui et qui rencontre le succès et l'échec.

«Les gens qui n'étaient pas très motivés à suivre les affaires des autres ne réussissaient pas aussi bien à gérer les relations ou à trouver et garder des amis et des alliés, donc ils ne réussissaient pas aussi bien sur le plan de la reproduction que ceux qui le faisaient», explique Frank McAndrew, psychologue à Knox College dans l'Illinois. «Nous avons hérité d'une prédisposition à garder un œil sur d'autres personnes qui ont le même âge et le même sexe que nous, car ce sont nos principaux concurrents pour le statut et les partenaires dans nos groupes ancestraux de chasseurs-cueilleurs.»

Nos parents cavernières, en particulier, comptaient sur la formation d'amitiés et d'alliances pour survivre. Laissant leurs tribus rejoindre leurs nouveaux compagnons, les femmes qui savaient mieux commettre des commérages étaient meilleures en survie et transmettaient ainsi le gène des commérages à leurs descendants.

«Nous, les femmes, avons en fait des circuits spéciaux pour les commérages», explique le neuropsychiatre Louann Brizendine, l'auteur de Le cerveau féminin et le directeur de la Women’s Mood and Hormone Clinic de l'Université de Californie à San Francisco. Elle dit que l'hormone femelle œstrogène augmente non seulement le niveau d'ocytocine dans le cerveau, connu sous le nom d'hormone du lien social et de l'affiliation, mais amplifie également la réaction chimique induisant le bonheur que les commérages créent. "Parler intimement, se raconter des secrets, c'est amusant et cela donne du plaisir à notre cerveau", explique Brizendine. "Les circuits de plaisir dans notre cerveau fonctionnent avec un carburant appelé dopamine, et l'œstrogène augmente la dopamine."

Mais que se passe-t-il lorsque nous ne vivons plus dans des grottes? Qu'on aime ou qu'on déteste, une caractéristique de la société moderne est que les célébrités rivalisent avec leurs amis et leur famille en tant que communauté la plus proche. Notre exposition incessante à la culture des étoiles à la télévision, sur les panneaux d'affichage et dans les magazines nous a fait croire que les stars elles-mêmes font partie de notre réseau social et sont pertinentes dans nos vies. «Les tabloïds font partie de la façon dont nous faisons désormais des potins sociaux plus importants», explique Brizendine. "Nous ne pouvons pas dire de secrets et bavarder en tête-à-tête; notre société est maintenant beaucoup plus grande qu'un petit cercle de femmes. Les chiffons à potins sont devenus un moyen de relier les points. »

De Backer soupçonne également que la vulnérabilité des femmes aux magazines de potins est synchronisée avec notre cycle menstruel, hypothèse qu'elle testera bientôt dans une étude à venir. "Il y a un plus grand intérêt pour les tabloïdes pendant les périodes de fertilité élevée du cycle menstruel autour des jours 10 à 14, lorsque les femmes perçoivent un degré plus élevé de concurrence des célébrités féminines", affirme-t-elle. Et, ajoute-t-elle, à cette époque du mois, les femmes sont également plus enclines à fantasmer sur les célébrités masculines, lorsque notre cerveau est intoxiqué par un cocktail de potins à trois coups encore plus fort d'oestrogène, de dopamine et d'ocytocine.

La nouvelle décourageante est que certaines parties de notre cerveau moderne fonctionnent toujours de la même manière que nos ancêtres Homo sapiens. Notre envie de trop manger avait un sens biologique dans ce monde primitif et pauvre en nourriture, mais aujourd'hui, cette envie peut entraîner une frénésie alimentaire «inadaptée», provoquant l'obésité, les maladies cardiaques et le diabète. De même, notre dépendance aux potins peut avoir de vilains inconvénients. Dommage le pauvre chien de potins, en cliquant sur Actualiser sur son site Web de tabloïd préféré toutes les cinq minutes, pour être récompensé par un autre coup granuleux de Matthew McConaughey faisant des craquements ab, ou un Sanjaya Malakar effondré parlant de la vie après American Idol.

«Rationnellement, si vous y réfléchissez», explique De Backer, «vous passez du temps dans la vie privée de personnes avec lesquelles vous n'interagissez jamais au niveau réel. C’est une seconde vie, une nouvelle vie dans une communauté virtuelle. Mais vous passez à côté de la vraie vie que vous devriez réellement vivre. »

Même De Backer admet qu'elle commence à se sentir un peu nauséeuse après des jours interminables passés à analyser le contenu des tabloïdes, page brillante page par page. "Mais alors," dit-elle, "quand je ne les lis pas pendant quelques jours ou semaines, c'est toujours très agréable de les retrouver."

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