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Dans un peu sinistre de nouvelles, il s'avère que le fait d'être avec des gens heureux peut aggraver les malheureux. Tel que rapporté par Tara Parker-Pope dans Le New York Times - «Les endroits les plus heureux affichent les taux de suicide les plus élevés» - des endroits comme le Danemark et la Suède obtiennent des scores élevés en termes de bonheur et de satisfaction de la vie, mais ont également certains des taux de suicide les plus élevés. Les chercheurs intrigués par ce paradoxe ont trouvé une corrélation globale pour des lieux très heureux et des taux de suicide élevés.

Parker-Pope cite l'un des chercheurs, Stephen Wu, professeur agrégé d'économie au Hamilton College: «Peut-être que pour ceux qui se situent au bas de l'échelle, leur situation peut sembler pire en termes relatifs, par rapport aux personnes qui leur sont proches ou leurs voisins… Pour quelqu'un qui est assez malheureux, la comparaison relative peut conduire à plus de malheur et de dépression. »

Être suicidaire est évidemment un cas extrême, mais même pour les personnes légèrement misérables, je peux voir à quel point les comparaisons sont importantes, tout comme la commisération. Entendre à quel point les choses vont bien pour tout le monde peut vous faire sentir assez horrible et encore plus unique. Si vous venez de rompre avec votre terrible petit ami, il peut être difficile d'écouter les anecdotes d'un ami sur son amour chiot-chiot. Si vous avez perdu votre emploi, entendre les histoires de la grande promotion de votre ami ou d'une augmentation sérieuse pourrait ne pas aider. Et même si cela peut ne pas être productif, connaître quelqu'un d'autre qui a également perdu un emploi ou rompu avec un sac à poussière, et qui est capable de s'identifier aux moindres détails de ces expériences, peut vous faire vous sentir mieux (ou du moins compris) dans le court terme.

Je n'ai remarqué que récemment comment l'incroyable déchiqueteuse peut atténuer mon humeur. Je pense que je me sens bien et relativement satisfait de ce qui se passe, puis quelqu'un se montre si incroyablement, énervant et positif à propos de tout ce que je me sens obligé de souligner les défauts et les inconvénients. D'où vient cette réaction? Je n'ai aucune idée. C'est peut-être ma séquence à contre-courant. Mais quoi qu'il en soit, il ne fait aucun doute que les humeurs et les circonstances des autres affectent nos sentiments.

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