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Il y a cinq ans, Patricia Scott de Cornwall, en Ontario, a eu une toux tenace qui ressemblait à un autre rhume tenace jusqu'à ce qu'elle commence à la garder éveillée la nuit. Son médecin lui a prescrit des antibiotiques pour la «grippe», mais six mois plus tard, elle toussait toujours.

Il lui faudrait plusieurs visites supplémentaires chez son médecin généraliste et divers spécialistes au cours des deux prochains mois avant que Scott, à 39 ans, ne soit finalement diagnostiqué d'asthme. Soudain, l'ancienne femme au foyer sortante a dû adapter son mode de vie pour s'adapter à une maladie qui pourrait s'attaquer à tout moment.

«J'étais une personne très active socialement», explique Scott, dont l'asthme peut être déclenché par une bouffée de parfum ou de déodorant. «Ça me fait tousser puis vomir.» Maintenant, elle doit éviter les fêtes et les grands rassemblements. "C'est un peu difficile de dire à vos amis:" Vous ne pouvez pas porter de déodorant ou de parfum sous les aisselles, ni fumer autour de moi. ""


Scott fait partie des quelque 6% de Canadiens âgés de 15 ans et plus qui souffrent d'asthme léger à sévère. Pourtant, parce que les symptômes de l'asthme peuvent imiter d'autres maladies, telles que la bronchite ou la grippe, la maladie peut être diagnostiquée à tort. Les chercheurs estiment qu'environ 25% de toutes les toux persistantes tenaces sont des cas d'asthme non diagnostiqués. Selon Elizabeth Kovac, directrice exécutive de la Société canadienne de l’asthme: «Si vous avez une toux depuis longtemps et que la toux ne disparaît pas, il faut la regarder.»

Certains adultes qui développent de l'asthme - techniquement, une inflammation et une constriction des voies respiratoires - naissent avec une prédisposition à la maladie. Cependant, la condition peut rester en sommeil jusqu'à ce que quelque chose déclenche une réaction allergique. Les déclencheurs courants comprennent: la poussière domestique; animaux domestiques; odeurs fortes, comme le parfum, la peinture et les produits chimiques; fumée de cigarette; conservateurs alimentaires; surmenage; certains médicaments, y compris l'AAS, certaines pilules pour l'hypertension et même certains collyres contenant des bêta-bloquants.

Développer l'asthme signifie souvent apporter des changements de style de vie majeurs pour respecter ces déclencheurs, explique Sharon Smith, directrice exécutive de la Lung Association of Eastern Counties à Cornwall. «Pourtant, certaines personnes résistent et décident à la place: 'Non, je veux continuer à vivre comme je vis et supporter les conséquences.'» fumer.


Outre cette toux persistante, les signes d'alerte classiques de l'asthme incluent la respiration sifflante, l'essoufflement et les nuits blanches passées à pirater. L'asthme est un trouble très «clandestin», explique Kovac. «Cela vous envahit. D'abord, vous avez juste du mal à monter les escaliers trop rapidement. Ensuite, l'année suivante, vous avez un peu plus de mal, et finalement, vous devez vous arrêter à mi-hauteur des escaliers. »

S'il n'est pas traité, l'asthme peut être grave, voire mortel. En fait, environ 10 Canadiens meurent chaque semaine d'asthme, et sur les 469 décès dus à l'asthme en 1993, 432 impliquaient des personnes de plus de 35 ans. Mais la véritable tragédie est celle des 10 décès par semaine, «six à huit auraient pu être évités». dit Kovac. "Certaines personnes n'ont pas réalisé la gravité de leur attaque et ont attendu trop longtemps pour aller à l'hôpital."

Le Dr Felix Li du Laboratoire de lutte contre la maladie d'Ottawa confirme que ce retard dans la recherche de soins médicaux d'urgence est l'une des causes les plus courantes de décès par asthme. L'incapacité d'un médecin à diagnostiquer correctement l'état ou le non-respect des instructions des médecins peut également entraîner une crise d'asthme mortelle.


Suivre le traitement prescrit peut aider environ 95 pour cent des personnes souffrant d'asthme à mener une vie parfaitement normale, explique Smith. Les médicaments anti-inflammatoires, ou «préventeurs», réduisent et contrôlent l'enflure et le mucus dans les voies respiratoires. Les «soulageurs» ouvrent les voies respiratoires en relaxant le muscle resserré, ce qui facilite la respiration juste avant ou pendant une réaction. Les deux sont des inhalants, souvent prescrits pour les puffers oraux.

Pour Patricia Scott, prendre ses médicaments contre l'asthme n'est pas un choix. «Je veux vivre la vie la plus longue, la plus complète et la plus saine possible.»

Pour plus d'informations sur l'asthme, appelez la Société canadienne de l'asthme au: 1-800-787-3880

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