Stylegent

En 1998, lorsque Michael Jordan était sur le point de jouer ce qui était censé être son dernier match NBA - les Chicago Bulls contre l'Utah Jazz - j'étais excité.  J'avais ma bière dans le frigo et mes collations de gibier étaient prêtes. Mon téléphone était débranché (oui c'était l'ère des fixes) et j'avais prévenu tous mes amis et travailler pour ne pas me déranger. Je bouillonnais d'excitation lorsque le coup d'envoi a eu lieu. Quelques instants plus tard, Dennis Rodman est allé au tribunal et l'annonceur de NBC l'a décrit comme un grand joueur, mais a déclaré que vous ne saviez jamais si Rodman était «dans ou hors de la réserve».

Dans le cas où vous ne savez pas ce que signifie cette phrase, voici une leçon d'histoire rapide et sale. Au Canada et aux États-Unis, les peuples autochtones ont été contraints de se retrouver sur des parcelles de terrain appelées réserves. C'est une connaissance commune. Ce qui n'est peut-être pas aussi bien connu, c'est qu'à l'époque, les peuples autochtones avaient besoin de la permission de l'agent des Indiens (un fonctionnaire du gouvernement affecté à chaque réserve ici au Canada) pour quitter la réserve. Lorsqu'un autochtone est «hors de la réserve» sans autorisation, la punition peut être très sévère. Aux États-Unis, cette sanction pourrait même comprendre la pendaison.

À l'heure actuelle, «hors réserve» est utilisé pour désigner l'entrée sur un territoire hostile sans ordre (en termes militaires ou politiques) ou, plus familièrement, pour s'écarter de la norme. Vous l'entendrez souvent utilisé pour décrire quelqu'un qui agit de façon folle ou incontrôlable.


Entendre ce terme utilisé sur une grande chaîne de télévision au milieu d'un événement sportif important m'a donné l'impression que toutes nos victoires durement gagnées en tant qu'Autochtones ne comptaient pas. C'est difficile à dire, mais pour moi, peu importe le nombre d'affaires judiciaires que nous gagnons, nous serons toujours des citoyens de seconde zone. À l'époque, j'étais en deuxième année de droit et j'étudiais des cas qui représentaient des droits autochtones. L'ironie ne m'a pas échappé. J'ai tapé un courriel furieux à NBC et je n'ai jamais eu de réponse.

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«Les bâtons et les pierres peuvent me briser les os, mais les mots ne peuvent jamais me blesser.» Il en va de même du vieil adage que bon nombre d'entre nous ont dit à nos parents bien intentionnés. Pour moi, il se classe là-haut avec le Père Noël et la fée des dents en termes de mensonges épiques qui me sont racontés dans un esprit d'amour. La réalité est que les mots font mal. C'est pourquoi, en tant que société, nous supprimons les mots blessants de notre langue lorsque nous évoluons. Dans le discours commun de la société polie, je suis assez à l'abri des références désobligeantes à mon orientation sexuelle, mes difficultés physiques ou mon sexe. En ce qui concerne le fait d'être autochtone, cependant, les gens continuent d'utiliser des phrases qui me coupent jusqu'aux os.

Même si une personne ne connaît pas l'origine de «hors réserve», il devrait être assez facile de déduire que cela concerne les peuples autochtones et la longue histoire des gouvernements canadien et américain qui nous isolent et nous contrôlent.


Pourtant, la phrase continue de plaisanter. Je l'ai entendu sur la populaire série télévisée Des os-deux fois. J'ai également été choquée d'entendre Yvette Nicole Brown, une comédienne et actrice très intelligente qui se trouve également être afro-américaine, laisser tomber la phrase récemment sur The Talking Dead, un talk-show qui discute de la série populaire Les morts qui marchent. Je suis fan, donc quand je l'ai tweeté à ce sujet, j'ai essayé d'en faire un moment d'apprentissage. Je n'ai pas entendu.

Même dans le nouveau monde du podcasting, l'expression continue d'être utilisée. En écoutant le podcast de Slate «Hit Parade», Chris Molanphy articulait une histoire fascinante sur la façon dont la chanson «Red Red Wine» est devenue un succès, et il était là: Il a fait allusion à un DJ de la station de radio «sortant de la réservation» en jouant une chanson qui n'était ni actuelle ni un succès.

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Comment cela se produit-il à une époque où les gens sont plus éduqués et plus prudents que jamais sur les mots qu'ils utilisent? Ne savent-ils simplement pas? Ne sont-ils tout simplement pas d'accord pour dire que c'est offensant? Ou est-ce comme des coiffes dans des festivals de musique? Peu importe le nombre d'Autochtones qui expriment leur mécontentement face à cette pratique, certains festivaliers choisissent tout de même de porter les coiffes et de nombreux festivals continuent de les vendre.


La plupart des Canadiens savent mieux que d'utiliser le mot «n», mais il semble que dans le domaine des peuples autochtones, il y a encore beaucoup à apprendre. Alors que la conversation polie au Canada continue d'utiliser des termes comme «le plus bas du mât totémique», disons «pow wow» et «hors réserve», les communautés autochtones continuent de se battre pour l'eau potable et les droits humains fondamentaux.

Cela prouve peut-être les sages conseils de Maya Angelou sur le pouvoir des mots. Elle a dit que les mots étaient réels, qu'ils se posaient sur nos vêtements et dans nos cheveux et qu'ils finissaient par pénétrer en nous. Ces mots pénètrent certainement en moi, me rappelant de nombreuses atrocités de notre passé. La réconciliation ne peut pas se produire dans un environnement où une terminologie aussi blessante continue d'être utilisée. Avec ou sans méchanceté, avec ou sans intentions blessantes, le résultat est le même.Je me rappelle une autre vieille expression; "Les enfants jettent des pierres en plaisantant, mais les grenouilles meurent sérieusement."

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