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L'année dernière, à Noël, Marlene *, une cadre informatique de Toronto, jouait à l'un de ces jeux d'après-dîner qui sont l'équivalent pour adultes de Action ou Vérité - choisissez une carte et préparez-vous à révéler à une table pleine de gens le pire mensonge que vous '' ve jamais dit, ou si vous avoueriez à vos voisins que vous veniez de couper leur nouveau SUV. Lorsque Marlene a tiré une carte lui demandant d’identifier sa plus grande peur, elle l’a nommée sans hésiter: "Que je n’ai pas assez d’argent."

Ses sœurs ont éclaté de rire.

Rappelant la soirée maintenant, Marlene admet que sa réponse a dû paraître ridicule: elle est une professionnelle de quelque chose de très réussie, mariée à un cadre supérieur de banque, et ils vivent «un style de vie très agréable - probablement dans le 1% des Canadiens les plus riches», dit-elle. dit. Investisseuse astucieuse qui participe activement à la gestion des affaires de la famille, Marlene contribue aux RER «religieusement, le montant maximal» depuis qu'elle a obtenu son diplôme universitaire. Elle et son mari ont récemment acheté un vignoble dans la région viticole de Niagara et envisagent d'y construire une maison à terme.


Pourtant, Marlene ne peut pas tout à fait adhérer au rêve. Son mari veut prendre sa retraite là-bas, et elle craint qu'ils n'aient pas assez pour vivre - que leur retraite idyllique pourrait conduire à la ruine financière. Mais demandez-lui combien d’argent elle doit voir sur son compte bancaire pour se détendre, et elle ne peut pas nommer de chiffre.

"Quel est le nombre magique? Je ne sais pas », dit-elle. «Je n'achète pas de billets de loterie, mais si je le faisais, gagner pourrait changer les choses. Mais je ne sais pas quel serait le bon numéro.

«C'est parfois assez débilitant. Vous ne pouvez pas vous amuser autant que vous le devriez. Vous continuez de vous inquiéter de ce que quelque chose est au coin de la rue. Mes sœurs pensent que c'est hilarant. "


Voici quelque chose de plus drôle encore: près de la moitié des femmes ressentent la même chose. Dans une enquête réalisée en 2006 par Allianz, une société de services financiers basée au Minnesota, 46% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles nourrissaient «une peur énorme de devenir une femme sac». Le nombre était encore plus élevé - 48% - chez les femmes ayant un revenu annuel. revenu de plus de 100 000 $. Lily Tomlin, Gloria Steinem, Shirley MacLaine et Katie Couric ont toutes souffert du syndrome du sac-lady. Même Oprah Winfrey, dont la valeur nette a récemment été estimée à 1,5 milliard de dollars, a déclaré un jour à un journaliste qu'elle avait 50 millions de dollars en espèces sous la forme de son «sac-lady fund».

La peur de devenir sans le sou peut être paralysante. Dans le cas de Marlene, cela l’a empêchée de prendre une année de congé prévue pour passer plus de temps avec sa fille de sept ans. Elle est retournée au bureau au bout de six mois car l'idée de ne pas toucher de revenu la déconcertait. «J'ai peur d'arrêter de gagner de l'argent», dit-elle.

Cela peut ressembler au syndrome de la pauvre petite fille riche, mais l'anxiété est présente dans une certaine mesure chez presque toutes les femmes dans toutes les tranches de revenu, confirment les psychologues et les planificateurs financiers. Quatre-vingt-dix pour cent dans l'enquête Allianz se sont décrits comme «précaires» en matière de finances.


Est-ce une question de genre? Suze Orman le pense, tout comme un nombre croissant de planificateurs financiers qui lancent des ateliers, des séminaires et des cours pour aider les femmes à surmonter leurs peurs. Orman, dont le style de conférence de grande soeur est le plus connu de centaines de milliers de téléspectateurs d'Oprah et de CNBC, estime que les hommes et les femmes manifestent des attitudes différentes envers l'argent. Alors que les hommes expriment généralement leur confiance dans leurs décisions financières et sont souvent à l'aise de risquer un peu pour gagner beaucoup (la même étude Allianz indique que les hommes sont trois fois plus susceptibles de prendre des risques financiers), les femmes abordent généralement les questions d'argent dans une position d'insécurité. Ils craignent l'inconnu, ils remettent en question leur capacité de gagner (et leur droit aux primes, aux heures supplémentaires et aux augmentations), et ils hésitent à assumer le rôle de décideur, même lorsqu'ils sont célibataires et savent qu'il n'y a personne d'autre pour le faire. Quand ils prennent le contrôle - comme le fait Marlene - ils sont toujours inquiets pour l'avenir.

Orman appelle cela une relation émotionnelle - et une relation dysfonctionnelle.

«Nous n'entendons jamais l'expression« syndrome de l'homme sac »», dit-elle. «Je crois que c'est une partie innée de notre nature. À un certain niveau, toutes les femmes ont peur que ce qu'elles possèdent ne leur soit retiré. »

Cristina Ambrosi, 48 ans, peut raconter. La femme d'affaires indépendante de Burnaby, en Colombie-Britannique, n'a pris que deux vacances à l'extérieur de la ville en 20 ans parce qu'elle a peur de dépenser cet argent. Elle a une cote de crédit irréprochable, n'a jamais manqué un paiement de facture et a récemment estimé la valeur nette de sa famille à 600 000 $. Son mari est en train de lancer une nouvelle entreprise, mais ils pourraient encore se permettre des vacances et dans un endroit plus éloigné que l'Okanagan. Elle ne le permettra pas, cependant, parce que ses craintes d'un jour d'appauvrissement «planent encore plus que la mort».

«Nous aurions pu mettre un voyage sur une ligne de crédit», reconnaît Ambrosi, «mais cet argent ne nous appartient pas. Et si nous ne pouvions pas nous permettre de le rembourser? "

Bien que beaucoup plus d’hommes que de femmes finissent par devenir sans abri - les chiffres de la rue, bien qu’ils ne soient pas complets, montrent que seulement un tiers des sans-abri au Canada sont des femmes - les craintes auxquelles nous sommes confrontés aujourd’hui ne sont pas entièrement injustifiées. En moyenne, les femmes des pays développés vivent désormais de six à huit ans de plus que les hommes, de sorte que beaucoup sont conscientes des coûts réels de cette longévité supplémentaire. De plus, beaucoup se marient plus tard ou pas du tout et choisissent de devenir parents seuls sans bénéficier d'un double revenu. Et beaucoup sont des travailleuses de première génération qui ont été élevées dans un environnement familial qui ne fournissait pas de modèles féminins solides et financièrement indépendants.

Marlene se souvient avoir vu son père remettre à sa mère une enveloppe chaque semaine avec le budget de leur ménage. Pour une femme née à l'aube du féminisme, cela semblait un geste avilissant, et elle a décidé de ne jamais avoir besoin d'une allocation. «Cela m'a rendue absolument déterminée à être indépendante», dit-elle.

En élevant sa propre fille, elle espère insuffler un sentiment d'indépendance similaire - sans l'anxiété. «Je ressens un grand besoin de lui transmettre l’idée que le prince charmant ne viendra pas s’occuper de vous», dit-elle. "Ce n'est tout simplement pas un modèle qui fonctionne.

«Je ne suis pas sûre que [ma peur] disparaîtra un jour», admet Marlene. "Et je ne suis pas tout à fait sûr de le vouloir; cela fait partie de ce qui m'a permis de réussir dans la vie. Mais je me rends compte que je manque peut-être certaines choses en termes de construction de cette nouvelle vie parce que je suis tellement occupé à gagner de l'argent. Je dois trouver comment maintenir l'anxiété en ligne. "

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