Stylegent
Roberto Caruso

Le 2 février 2010, je me suis réveillé avec plus de douleur que jamais auparavant. La veille, les chirurgiens avaient remplacé mes deux hanches par des prothèses en céramique. Bien sûr, la chirurgie est assez normale si vous avez 65 ans, mais j'avais 22 ans. Et non, je n'ai pas subi de chute ni d'accident. J'ai eu mes hanches remplacées parce que je souffre d'arthrose. Pendant six ans, j'avais enduré une douleur sourde et constante et une raideur sévère dans mes hanches. Cela m'a empêché de dormir la nuit, et à 20 ans, j'avais besoin d'une canne pour marcher.

Tout comme les arthroplasties de la hanche, l'arthrite est courante: quatre millions de Canadiens en souffrent, et ce nombre augmente, surtout chez les jeunes. Soixante-quatre pour cent des personnes souffrant d'arthrite sont des femmes et plus de 900 000 ont moins de 50 ans.

Il existe plus de 100 types différents d'arthrite. Le type que j'ai est dû à une maladie génétique rare, une dysplasie épiphysaire multiple, qui provoque un développement irrégulier des os et du cartilage et conduit finalement à l'arthrose, l'un des types les plus courants. Avec la maladie, le cartilage entre vos articulations s'use progressivement jusqu'à ce que vos os se frottent les uns contre les autres. Une autre cause fréquente d'arthrite est une blessure qui endommage les os ou le cartilage. Jill Jenkins * de Whitby, en Ontario, a développé une arthrose d'un genou après être tombée dans la cour de récréation à l'âge de six ans. Au moment où elle avait 16 ans, Jill a dû abandonner la plupart des sports parce qu'elle ne pouvait pas gérer la douleur. Maintenant âgée de 38 ans, elle doit limiter son exercice à la marche et à la natation.


Faire face à la douleur
L'arthrite à tout âge affecte votre qualité de vie. Un inconfort et une raideur constants peuvent entraîner de la fatigue, des troubles du sommeil, de la dépression et des problèmes de mobilité. Une étude de l’Institut des sciences cliniques évaluatives de l’Ontario a révélé que les femmes sont près de 20% plus susceptibles de souffrir d’une invalidité due à l’arthrite que les hommes. Et en plus de la lutte physique, il y a le problème émotionnel de l'acceptation sociale, en particulier pour
ceux qui souffrent à un âge précoce.

«Beaucoup de gens croient que l’arthrite est une maladie des personnes âgées - elles ne savent pas qu’elle touche également les jeunes», explique Gillian Hawker, médecin en chef au Toronto’s Women’s College Hospital. "Mais peu importe votre âge; vivre avec une douleur chronique est une chose horrible. »

Jill pense qu’elle a perdu son emploi parce qu’elle ne pouvait pas se mettre au travail après une chute. «Ils ont trouvé une autre raison de me virer plus tard, bien sûr», dit-elle. Après cette chute, elle a développé une arthrose dans son autre genou et a dû utiliser une marchette. "Mon patron n'arrêtait pas de me demander:" Quand allez-vous vous débarrasser de cette chose? ""


Melissa Parent a la chance que ses collègues lui apportent plus de soutien. L'homme de 27 ans travaille dans une banque de Courtice, en Ontario, malgré le fait qu'il souffre de polyarthrite rhumatoïde juvénile depuis l'âge de 10 ans. (La polyarthrite rhumatoïde juvénile affecte un enfant sur 1000 au Canada, et la cause est inconnue.) Un jour, Melissa s'est simplement réveillée pour découvrir que ses genoux étaient gonflés de la taille d'un ballon de football. En grandissant, son arthrite s'est propagée de ses chevilles à sa clavicule.

Bien que Melissa ait pu continuer à travailler, une vie sociale normale a été difficile à maintenir. "Je ne peux pas aller au gymnase avec des amis, me promener dans le centre commercial ou sortir danser", dit-elle.

Je peux raconter. Pendant des années, j'ai eu du mal à expliquer la douleur à des amis. Ils ne pouvaient pas comprendre pourquoi marcher trois pâtés de maisons pour une fête ou se tenir sur la piste de danse pendant 15 minutes était une telle épreuve. Plutôt que d'essayer d'expliquer mon état, je me forcerais à rester un peu plus longtemps que je n'aurais dû, ce qui signifiait souvent rester au lit le lendemain pour récupérer.


Gérant Attentes
Il n'y a pas de remède contre l'arthrite. Et quand il s'agit de traitement, les médicaments sont généralement la première approche. Les médecins prescrivent souvent des anti-inflammatoires pour soulager la raideur et des analgésiques pour
bord au large . Dans mon cas, rien n'a enlevé complètement la douleur. J'ai d'abord essayé le naproxène et le Tylenol 3. Lorsque le naproxène a commencé à faire des ravages sur mon système digestif (un effet secondaire courant), j'ai arrêté de le prendre quotidiennement et je ne l'ai utilisé que lorsque la raideur était insupportable. Après quelques années, le Tylenol 3 n'a plus aucun effet et j'ai dû passer à Percocet.

Les rayons X ont révélé que les dommages à mes articulations progressaient rapidement. Lors de ma deuxième année à l’université, James Waddell, chirurgien orthopédiste à l’hôpital St. Michael’s de Toronto, a suggéré des arthroplasties de la hanche. Mais je voulais terminer l'école d'abord parce que j'avais peur de prendre du retard, alors nous avons attendu.

Les choses n'ont fait qu'empirer. La douleur et la raideur sont devenues si intenses que j'avais besoin de deux cannes pour me déplacer, et je ne pouvais pas marcher plus d'un pâté de maisons sans avoir à m'arrêter et à m'asseoir. Une nuit, j'ai essayé de rentrer chez moi après avoir raté le bus et j'ai fini par pleurer sur le trottoir. Au moment où j'ai obtenu mon diplôme, j'étais prêt à poursuivre l'opération, malgré les risques de caillots sanguins et d'infection et le fait de savoir que j'aurais probablement une longue convalescence devant moi.

Il s'avère que la chirurgie de remplacement articulaire chez les jeunes adultes augmente. «Les jeunes sont moins disposés à supporter la douleur», explique Waddell, qui estime qu'un tiers de ses patients ont moins de 50 ans.

Mais il est parfois difficile pour les jeunes souffrant d'arthrite de convaincre les médecins que la chirurgie est la meilleure option.Au moment où Melissa avait 16 ans, la douleur dans sa hanche était insupportable et, lorsque les médicaments n’ont pas aidé, elle a supplié pour une intervention chirurgicale. Mais elle était si jeune que les médecins hésitaient à opérer. Mis à part les défis physiques de la récupération, elle devrait s'absenter de l'école et aurait probablement besoin d'une deuxième chirurgie, appelée révision, car les remplacements ne durent que 10 à 30 ans avant de s'user.

«Au cours des trois prochaines années, j'ai vu de nombreux médecins qui ont refusé de faire l'opération», explique Melissa. "Je me suis dit:" Je ne peux plus vivre comme ça. "Il y avait une différence d'un pouce dans mes jambes, et ça m'a fait dandiner. Et je n'ai eu aucun mouvement dans l'articulation, elle a été complètement fusionnée. »Enfin, à 19 ans, elle a trouvé un médecin qui était d'accord avec elle que la chirurgie était un must.

Selon Hawker, le problème est en partie dû au fait que, bien que les médecins demandent souvent aux patients d'évaluer leur douleur sur une échelle de 1 à 10, cela ne suffit généralement pas pour obtenir une image claire des conséquences physiques et émotionnelles de l'arthrite. "Votre médecin ne peut pas ressentir votre douleur ou vous dire comment elle affecte votre qualité de vie", dit-elle. «Vous devez être un défenseur de vous-même et vous exprimer. Discutez de vos limitations fonctionnelles et déterminez ensemble quel traitement est le meilleur. »

Pour moi, la chirurgie a fait une énorme différence dans la façon dont je fais face à mon arthrite, et elle a définitivement changé ma vie pour le mieux. Cela fait maintenant un an et demi que j'ai reçu mes nouvelles hanches, et j'ai finalement pu arrêter complètement de prendre des analgésiques. Ma posture s’est considérablement améliorée, je n’ai pas utilisé de canne depuis des mois et je peux marcher du métro pour travailler sans aucun problème. Je dors aussi mieux la nuit et je peux même sortir de temps en temps avec mes copines.

Bien que je sache que j'aurai probablement besoin d'une chirurgie de révision dans environ 20 ou 30 ans, quand je me réveille le matin, je crois toujours avoir pris la bonne décision. Sans que l'arthrite ne me retienne, rien ne m'empêche de vivre ma vie comme je veux la vivre.

Comment réduire votre risque
Certains facteurs de risque d'arthrite, comme le vieillissement et les antécédents familiaux, ne peuvent être évités. Et si nous vivons assez longtemps, la plupart d'entre nous l'obtiendront. Mais vous pouvez faire certaines choses pour réduire vos chances:

Mangez sain: Le surpoids ou l'obésité est un facteur de risque majeur de développer de l'arthrite. Pour ceux qui ont déjà la condition, le maintien d'un poids santé signifie moins de pression sur les membres inférieurs et moins de douleur dans les hanches, les genoux et les pieds. En ce qui concerne votre alimentation, ajoutez plus de calcium (vital pour la prévention de l'ostéoporose) et de vitamine D, ce qui aide votre corps à absorber le calcium et peut même ralentir la progression de l'arthrite.

Rester en forme: L'activité physique maintient vos muscles en bonne santé, ce qui réduit le risque de douleur et de raideur articulaires et augmente votre flexibilité. Si un exercice vigoureux provoque une gêne, envisagez des activités légères, comme la natation, et consultez un physiothérapeute pour établir une routine appropriée.

Portez des chaussures de soutien: Des chaussures appropriées peuvent améliorer votre posture et réduire la pression sur vos articulations, même si vous souffrez déjà de douleurs arthritiques. Recherchez des chaussures de course ou de marche amortissantes qui offrent un soutien de la voûte plantaire, une protection du talon et beaucoup d'espace pour vos orteils.

Pourriez-vous souffrir d'arthrite et ne pas le savoir?
Si une douleur constante interfère avec votre routine quotidienne, cela peut être plus que le processus de vieillissement naturel. Voici quatre symptômes que vous ne devez pas ignorer:

1. Gêne dans les hanches, les genoux ou les coudes
«Si vous marchez normalement sur cinq ou six pâtés de maisons pour aller au travail et que vous remarquez que vous commencez à ressentir de la douleur dans vos articulations, cela pourrait être un signe d'arthrite», explique James Waddell, un chirurgien orthopédiste de Toronto. Un autre signe que quelque chose ne va peut-être pas est que la douleur vous accompagne presque toute la journée et provoque un inconfort lorsque vous essayez de dormir la nuit.

2. Articulations rigides
Faites attention à cela, en particulier si cela se produit après votre repos ou lorsque vous vous réveillez, ou si vos articulations émettent un grincement lorsque vous vous déplacez.

3. Gonflement ou rougeur autour de vos articulations
Cela peut se produire avec une réduction de la force.

4. Flexibilité réduite
Prenez note de toute diminution extrême de l'amplitude des mouvements ou des déséquilibres de flexibilité entre les côtés.

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