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Une femme déprimée regarde par la fenêtre dans son litDécouvrez si votre incapacité à sortir du lit est un problème clinique ou tout simplement de la tristesse (photo de Getty Images).

J'ai passé un tas d'hiver à me sentir déprimé et pas complètement comme moi. Les jours étaient si sombres et courts, et l'air si amèrement froid, que j'avais l'impression que toute l'énergie avait été évacuée de moi. Je me sentais complètement léthargique et démotivé, et je me suis retrouvé à avoir besoin de beaucoup plus de sommeil chaque nuit. Je me suis également retrouvé en ligne, recherchant mes symptômes sur Google et cherchant à poser un diagnostic amateur. Ai-je eu un trouble affectif saisonnier (TAS)? Étais-je déprimé? Ai-je besoin de consulter un médecin pour une sorte de prescription?

En fin de compte, j'ai pensé que le premier endroit que je devrais regarder était mon régime alimentaire, mon sommeil et mes habitudes d'exercice. J'ai réalisé qu'une partie du problème était peut-être que je n'avais pas travaillé régulièrement depuis plus d'un an, que j'avais sérieusement laissé tomber l'équilibre entre les fruits, les légumes et les protéines, et que j'avais un horaire de sommeil fou avec cinq heures par nuit et 11 heures le lendemain. De plus, le temps me faisait simplement chuter. Une fois que j'ai commencé à faire des changements, aidé par les journées plus longues et le temps légèrement plus chaud, je me sentais beaucoup plus comme mon ancien moi.

Je n'utilise pas cet exemple pour minimiser la dépression grave, l'anxiété ou d'autres problèmes de santé mentale. Mais le fait est que nous sommes arrivés à un point où presque tout semble être une maladie diagnostiquable avec une sorte de solution pharmaceutique. Dans un nouveau livre, Comment tout le monde est devenu déprimé: la montée et la chute de la dépression nerveuse, Edward Shorter, professeur à l’Université de Toronto, explique comment jusqu’à un tiers d’entre nous se convaincent maintenant que nous sommes déprimés alors que seulement 3% d’entre nous sont en fait chroniquement tristes. L'objectif principal de Shorter est de savoir comment la «dépression» est devenue une catégorie fourre-tout pour un large éventail de symptômes et pourquoi cela conduit à un traitement inefficace. Je lui ai posé quelques questions sur la différence entre être déprimé et simplement malheureux:


Q: Quelle est la différence entre être déprimé et simplement malheureux?
UNE: La dépression est une maladie clinique, tandis que le malheur est un état d'esprit. Avec la dépression, vous avez en fait des symptômes comme un ralentissement de la pensée et des mouvements, un sentiment désespéré de l'avenir, une incapacité à ressentir du plaisir ou à trouver un sens, et des pensées suicidaires continues. Ce sont toutes des choses que les gens qui sont simplement malheureux n’ont pas. Mais je dois noter que le terme «dépression» est en fait dénué de sens, car il est utilisé pour décrire une série de maladies distinctes, dont la plus grave est la mélancolie, qui comprend les symptômes que j'ai énumérés ci-dessus.

Q: Comment la dépression est-elle devenue un terme fourre-tout pour les gens qui ne sont pas ravis de la vie?
UNE: Il est systématiquement commercialisé auprès du public par l'industrie pharmaceutique depuis DSM III (Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, troisième édition) dans les années 1980. Il a lancé une dépression majeure comme diagnostic de grande humeur. Le problème est qu'il combine deux formes principales de dépression: la mélancolie, qui est plus grave, et la non mélancolie. Jusque-là, l'anxiété était la principale source de revenus, mais ces médicaments étaient associés à leurs propriétés addictives. Le moment était venu de passer à 90 degrés vers la dépression, ce qui a créé une belle nouvelle catégorie de maladies. Presque tout ce que vous mettez sur le marché, y compris les hôtesses Twinkies, serait bon pour un aspect de ce terme extrêmement large. Il était vraiment facile de dire à presque tout le monde qu'ils étaient «déprimés», quels que soient leurs symptômes spécifiques. La plupart des gens qui ne souffrent pas de mélancolie ne sont pas chroniquement tristes. Ils peuvent être anxieux, démoralisés, désespérés, fatigués ou déçus, mais leurs symptômes sont très différents d'un trouble de l'humeur majeur. Ce n'est pas ainsi que la médecine doit être pratiquée car elle ne correspond pas à un diagnostic correct.

Q: Comment savez-vous si une intervention médicale est requise?
UNE: Nous avons maintenant beaucoup de médicaments très efficaces sur le marché qui peuvent aider à améliorer les perspectives de vie d'un patient. Parfois, la thérapie par l'exercice est appropriée, et parfois la psychothérapie est appropriée. Il ne s'agit pas seulement de soins pharmaceutiques. Je suis inquiet à l’idée que vous puissiez vous sortir des vraies maladies, que ce soit la dépression ou les nerfs. Ce sont de vraies maladies. Mais il y a des gens qui sont malheureux et à qui on prescrit des médicaments, et c'est un problème parce qu'il n'y a pas de remède médical contre le malheur. Le malheur est un problème structurel. Si vous pouvez vous guérir de tout ce qui vous rend malheureux, alors vous n'êtes pas déprimé.

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