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Selon l'écrivaine Katy Read - qui blogue sur ce que je devrais faire à la place - être une mère au foyer n'est pas tout rose. Ici, elle décrit les hauts et les bas et offre des conseils à toutes les femmes qui envisagent un choix similaire.

Q: Pourquoi avez-vous décidé d'être une mère au foyer?

R: Je n'ai pas été la mère au foyer classique à plein temps. J'ai toujours travaillé à temps partiel, en tant qu'écrivain indépendant. Parce que je travaillais hors de chez moi et que j'avais des horaires flexibles, c'est le genre de travail que beaucoup de mères considèrent comme idéal. Moi aussi, à bien des égards. Ma décision a été motivée par un mélange intense de pressions internes et externes, similaires à celles que de nombreuses femmes rencontrent lorsqu'elles ont des enfants. Quand je travaillais encore à plein temps, mes enfants me manquaient beaucoup, je voulais être avec eux et je m'inquiétais de la façon dont le fait d'être en garderie pendant plus de 40 heures par semaine les affecterait. Extérieurement, je recevais tous ces messages sur ce que je devais faire pour être une bonne mère.


Pendant ce temps, ma vie de famille était chaotique et ma vie de travail était écrasée par les exigences parentales. Mon mari et moi étions tous deux journalistes, et la journée d'un journaliste ne se termine pas proprement à 18 heures, lorsque notre garderie a fermé. Aller à temps partiel au journal n'était pas une option. [Quand] mon mari [a été] embauché par un journal dans une ville différente, c'était ma chance de commencer à travailler à la pige à temps partiel. J'ai fait une petite fraction de ce que je faisais à mon emploi à temps plein et je n'avais aucun avantage, mais j'ai pu passer beaucoup de temps avec mes enfants.

Q: En quoi l'expérience réelle différait-elle de vos attentes?

R: Je ne savais pas exactement à quoi m'attendre, car je n'avais jamais rien fait de tel auparavant. Mais ce fut difficile pendant un certain temps. Mes fils étaient une poignée - ce sont deux garçons très énergiques et très volontaires, à 17 mois d'intervalle - et j'ai probablement sous-estimé à quel point il peut être difficile de garder deux petits enfants amusés et heureux pendant un long et froid hiver du Minnesota. C'était probablement la plus grande surprise, car à l'époque, les livres et les émissions de télévision décrivaient généralement la vie quotidienne avec de jeunes enfants comme presque toujours agréable et agréable. Depuis lors, les portraits des médias sont devenus plus francs. Le message que je pense que la plupart des parents au foyer reçoivent maintenant est que cela peut être amusant et gratifiant, mais cela peut aussi être difficile et isolant.


Q: En quoi le fait d'être mère au foyer vous a-t-elle rendu heureuse? Comment cela vous a-t-il (ou a-t-il) rendu malheureux?

R: Pour répondre d'abord à votre deuxième question, rester à la maison avec de jeunes enfants se sentait souvent seul, frustrant et ennuyeux. Les intérêts des petits enfants et des adultes ne se rejoignent pas toujours. À l'époque, nous vivions dans un quartier avec très peu de petits enfants. Donc, la plupart du temps, à moins que je puisse organiser un rendez-vous maman-enfant avec un ami qui a des enfants, ce ne sont que mes deux petits fils et moi. Et il y avait de longs après-midi où j'avais envie d'une pause et d'une interaction adulte. Je bondissais de joie lorsque le téléphone sonnait. Même une conversation avec un télévendeur pourrait être une bonne distraction momentanée de s'asseoir sur le sol en jouant avec des figurines en plastique.

Mais bien sûr, nous avons tous les trois vécu des moments merveilleux. Très souvent, nous étions sur le terrain de jeu ou à la plage ou quelque part, et je m'arrêtais consciemment pour remarquer à quel point c'était génial d'être avec mes enfants, à l'extérieur, en profitant de l'après-midi. Je savais que notre temps pour le faire était limité. Et nous avons fait beaucoup de choses amusantes: faire des cadeaux de Noël, jouer à des jeux de mots, s'aventurer dans des terrains de jeux et des parcs que nous n'avions jamais visités auparavant. J'ai aidé mon fils aîné à inventer une recette de biscuit, à cuire un lot et à le participer à un concours de pâtisserie équitable. Dans l'ensemble, je suis heureux d'avoir eu l'expérience de passer autant de temps avec mes fils que moi. Maintenant qu'ils sont adolescents, leurs jeunes années semblent s'être précipitées très rapidement. Je pense que nous pouvons tous les trois nous souvenir de bons souvenirs et savoir que nous avons profité de ces années tant que nous le pouvions.

Q: Quels conseils donneriez-vous à une femme qui envisage d'être une mère au foyer?

R: J'évite de donner à quiconque des conseils sur ce qu'ils devraient faire de leur vie ou sur la façon d'élever leurs enfants. Cela dit, j'exhorte les personnes qui envisagent de quitter leur emploi à examiner attentivement les conséquences financières, à regarder au-delà des répercussions immédiates et à envisager l'avenir et ses diverses possibilités. Le problème est que, lorsque vous quittez un emploi, vous renoncez à plus que votre salaire actuel et quelques bonnes choses. Vous perdez des augmentations futures, des promotions et des prestations de retraite. Vous prenez un risque, car dans de nombreuses professions, une fois que vous quittez, il peut être très difficile de réintégrer le marché. Des études montrent que les mères qui quittent le marché du travail paient des pénalités de revenu à vie. Ceux qui se placent dans une situation de dépendance économique vis-à-vis de leurs partenaires devraient réfléchir à ce qu'ils feraient si quelque chose arrivait à ce revenu en raison d'un divorce, d'un décès, d'une invalidité ou d'une perte d'emploi. Certaines personnes pourraient finalement décider que, même si elles dépensent autant en garderie qu’elles gagnent, cela en vaut la peine afin de conserver l’emploi, la capacité de gain, la possibilité de promotions. Parce que les factures de garderie ne durent que quelques années - à tout le moins, elles sont réduites une fois que l’enfant entre à l’école - alors qu’une carrière se poursuit beaucoup plus longtemps.Je sais trop bien à quel point il peut être difficile, quand vous regardez votre bébé, de voir cela très loin.

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