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miroir à mainGetty images

Une histoire récente de Gretchen Reynolds dans le New York Times suggère que quelque chose ancré dans notre code génétique qui punit les comportements égoïstes, et que les personnes dont le bonheur est principalement hédonique, en grande partie pour leur propre satisfaction et n'offrant pas de plus grand bien au monde, sont plus susceptibles d'avoir des profils génétiques malsains. J'ai trouvé cela fascinant pour deux raisons: premièrement, je suis un peu surpris que l'évolution et l'instinct de survie de base ne récompensent pas les comportements égoïstes; et deuxièmement, cela m'a fait penser aux narcissiques, et si une pulsion égoïste vous amène vraiment là où vous voulez être.

J'ai parlé avec Jean Twenge, co-auteur de L'épidémie de narcissisme: vivre à l'ère du droitet lui a demandé comment une estime de soi élevée pouvait être une mauvaise chose. Elle a expliqué que ce n'est pas l'estime de soi en soi; des problèmes surviennent lorsque l'estime de soi passe au narcissisme. Et où se situe cette ligne? «Les gens qui ont une grande estime de soi et ceux qui sont riches en narcissisme veulent tous deux être des leaders, des gagnants et des réussites», explique Twenge. «Mais quelqu'un qui a une haute estime de soi apprécie également les relations. Pas tellement avec les narcissiques. Les narcissiques veulent des relations, mais seulement pour faire avancer leurs propres fins. Ils prospèrent grâce à l'attention et à toute reconnaissance de leur beauté, de leur intelligence et de leur intérêt. Ils orientent toute leur vie autour de la collecte de ces affirmations positives. »

En d'autres termes, les narcissiques forment des attachements mais uniquement à titre d'instruments - ils n'ont que des amis qui peuvent faire quelque chose pour eux, et ils extorquent des privilèges aux membres de la famille qui se soucient d'eux. L'incapacité à former des attachements réciproques basés sur des soins et des intérêts mutuels ressemble à une recette de malheur, mais Twenge m'a dit quelque chose de surprenant: les narcissiques obtiennent souvent un score très élevé lorsqu'ils sont interrogés sur la satisfaction de vivre. «Ils ont une très, très haute estime de soi, et croire qu’ils sont grands et que leur vie est belle en fait partie», explique Twenge.

Étant donné qu'il existe une frontière entre l'estime de soi et le narcissisme (qui est en partie génétique et en partie nourri), Twenge dit que nous devons moins nous concentrer sur le fait de dire aux gens qu'ils sont grands et plus sur l'instauration de la confiance qu'ils peuvent faire tout ce qu'ils veulent. à. C’est la différence entre louer le travail acharné et faire l’éloge absolu. Twenge pense que nous assistons à une augmentation du nombre de narcissiques, principalement parce que nous nous dirigeons vers des perspectives plus individualistes et moins collectivistes. (Ces perspectives collectivistes antérieures peuvent expliquer pourquoi nos gènes récompensent l'altruisme plus que l'égoïsme.) Et bien que les narcissiques obtiennent souvent un score très élevé lorsqu'on leur demande s'ils sont satisfaits de leur vie, une grande partie de cela est à la fois calculée pour les apparences et le produit du déni. "Ils sont enclins à la fantaisie", explique Twenge. "Ce n'est pas seulement de l'optimisme ou de la confiance, c'est trop de cela." Pour de nombreux narcissiques, le voile commence à reculer une fois qu'ils ont atteint la trentaine et trouvent leur vie vide.

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