Stylegent
Katie Holmes et Suri à New York en octobreKatie Holmes et Suri à New York (photo de Keystone Press).

Seuls les enfants sont quelque chose dont j'ai toujours été curieux. J'ai grandi avec un frère aîné qui était, pendant la première décennie de ma vie, l'antagoniste. (Je n'ai jamais combattu aussi férocement dans ma vie que pour la possession de la télécommande du téléviseur.) Mais au moment où j'ai frappé mon adolescence, mon frère s'était transformé en quelque chose d'autre: mon protecteur, mon confident et le seul personne dans le monde qui semble complètement d'accord sur toutes les choses uniques et folles de ma famille. J'ai donc toujours pensé que seuls les enfants devaient manquer quelque chose - même si je connais ma juste part de frères et sœurs qui semblent n'avoir rien à se dire.

Mais c'était avant de commencer à réfléchir à l'idée d'avoir mes propres enfants. Maintenant, alors que j'approche de l'âge magique (ou pas si magique) de 35 ans, alors que je me retrouve de plus en plus satisfait de mon travail, je me pose des questions sur l'approche du seul enfant - qui semble tellement plus attrayante que d'être en infériorité numérique. . Pour avoir une certaine perspective, j'ai discuté avec Lauren Sandler, l'auteur de Un seul et unique: la liberté d'avoir un enfant unique et la joie d'être un. Lisez la suite pour plus de Sandler qui, en tant qu'enfant unique et mère d'un enfant, plaide pour le seul enfant.

Q: Quelles sont les meilleures choses à propos d'être un enfant unique?
UNE: Seuls les enfants ont tendance à avoir une relation primaire très forte avec eux-mêmes, ce qui est en fait une bonne armure contre la solitude, malgré le stéréotype de l'enfant seul solitaire. De plus, il y a souvent plus de réussite, de motivation et d'estime de soi et une intelligence supérieure - du moins c'est ce que les données nous montrent - et cela est largement dû au fait que les parents peuvent consacrer leur temps, leur énergie et leur argent à un seul enfant au lieu de les diviser. ressources parmi plus. Et, bien sûr, les seuls ont tendance à avoir des amitiés très profondes et épanouissantes et une vie de famille très riche.


Q: A propos d'avoir un seul enfant?
UNE: Les parents d'un enfant tirent le meilleur parti de tous les mondes à certains égards: la joie et l'accomplissement de la parentalité, mais aussi une partie de la liberté et de la spontanéité d'une vie plus sans enfants. Seuls les enfants sont, bien sûr, moins chers que plus d’enfants - et les ressources que les parents ne répartissent pas entre plus d’enfants peuvent être appliquées à d’autres choses. C'est ainsi que le stéréotype parent égoïste s'ancre. Nous devons tout sacrifier pour nos enfants. Mais je pense qu'avoir plus de flexibilité pour avoir un partenariat romantique épanouissant, des amitiés adultes engagées et une vie en dehors des sphères de duel du bureau et de la maison est une très bonne chose pour les parents.

Q: Sur quelle base les gens jugent-ils votre décision d'avoir un seul enfant et comment réagissez-vous?
UNE: Les gens continuent de croire que les parents de seuls enfants enrôlent leurs enfants dans une vie de solitude et d'égoïsme - que si vous ne donnez pas à votre enfant le cadeau d'un frère ou d'une sœur, cela finira par pourrir. J’entends cela de la part d’étrangers qui me demandent si j’ai un autre enfant, puis sont atterrés quand je dis que ce n’est pas quelque chose que je compte faire. Dans le passé, j'ai cité certaines données - comme le coût de chaque enfant et la façon dont les simples ont tendance à bien se passer, merci - mais ces réponses sont généralement accueillies avec plus de mépris. Ces derniers temps, je fais juste de mon mieux pour sourire poliment et simplement passer à autre chose. Jusqu'à présent, j'ai résisté à la tentation de dire: "Eh bien, il y a un nouveau livre que vous voudrez peut-être lire ..."

Q: Pouvez-vous me dire comment votre mère a été une source d'inspiration dans ce domaine?
UNE: Ma mère m'a appris que pour être une bonne mère, il faut être une personne heureuse. Je ne vois pas de meilleure leçon. C’est une mentalité que nous avons perdue de vue alors que nous embrassons avec zèle l’abnégation sacrée de la maternité. (Saviez-vous que les femmes consacrent plus d'heures à la parentalité que nous lorsque nous étions mères au foyer?)

Q: Quels conseils donneriez-vous à toute personne qui pèse actuellement le pour et le contre d'avoir plus d'un enfant?
UNE: Si vous voulez vraiment un autre enfant, vous le ferez fonctionner. Mais si vous ne le faites pas, et que vous avez du mal à faire taire les chuchotements de la société à votre oreille, vous disant qu'un enfant a besoin d'un frère ou d'une sœur pour prospérer, sachez que vous avez un monde de recherche qui soutient la famille d'un enfant, même si la culture n'a pas encore eu la hantise. Connaissez-vous, vos limites, vos rêves et votre enfant. Et suivez votre cœur.

Êtes-vous le parent d'un enfant unique ou d'un enfant unique vous-même? Racontez-nous votre histoire dans la section des commentaires ci-dessous.

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