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Le mois dernier, la ministre fédérale de la Santé, Leona Aglukkaq, a dévoilé des réformes de la façon dont le gouvernement réglemente les boissons énergisantes, y compris un changement dans la classification de ces boissons remplies de caféine de «produits de santé naturels» à «aliments». Cela signifie que les autorités peuvent mieux contrôler le ingrédients que les boissons contiennent et exiger qu'elles portent des étiquettes énumérant leur contenu et les avertissements de santé connexes. Santé Canada plafonnera également la concentration de caféine par 250 ml à 100 mg, exigera des étiquettes indiquant la teneur totale en caféine et obligera les fabricants à inclure un avertissement selon lequel la boisson ne doit pas être mélangée avec de l'alcool.

Mais à quel point les boissons énergétiques sont-elles mauvaises pour le corps?

La revue systématique la plus récente, publiée en février, sur les boissons énergisantes et leurs effets sur la santé chez les enfants, les adolescents et les jeunes adultes a soulevé des inquiétudes quant au fait que les ingrédients de bon nombre de ces boissons, combinés à des rapports de toxicité, peuvent mettre certains enfants à risque d'effets indésirables. événements de santé. Mais attention à ne pas trop glaner de cette revue, prévient le National Health Service du Royaume-Uni: «Une grande partie des informations disponibles sur les boissons énergisantes provient d'études physiologiques et expérimentales, ainsi que de rapports individuels de personnes qui ont bu des boissons énergisantes et vécu un événement indésirable. Il est difficile, sur la base de ce type de rapport, d'évaluer exactement la fréquence de ces effets indésirables. »


Science-ish n'a pu trouver aucune preuve fiable du nombre de boissons énergisantes qu'une personne en bonne santé devrait consommer pour atteindre n'importe quel niveau de toxicité, bien qu'il semble que le bon sens prévaudrait ici: si vous êtes enceinte ou sensible à la caféine pour une autre raison, restez à l'écart . Et si vous voulez regarder le tour de taille, soyez prudent. Comme le concluait cette étude de 2008 du Journal of the American Pharmacists Association, «les quantités de guarana, de taurine et de ginseng présentes dans les boissons énergisantes populaires sont bien inférieures aux quantités censées apporter des bienfaits thérapeutiques ou des événements indésirables. Cependant, la caféine et le sucre sont présents en quantités connues pour causer divers effets nocifs sur la santé. »

En effet, les résultats les plus accablants ont été trouvés dans les études sur la relation entre les boissons riches en sucre (comme les boissons énergisantes) et l'obésité. Cette méta-analyse américaine sur le sujet a trouvé «une association claire et cohérente» entre la boisson gazeuse et l'apport énergétique accru. Pas étonnant, bien sûr. «Étant donné les multiples sources d'énergie dans un régime alimentaire typique, il est à noter qu'une seule source d'énergie peut avoir un impact aussi substantiel sur l'apport énergétique total», indique l'étude. "Cette constatation à elle seule suggère qu'il serait prudent de recommander une diminution de la population dans la consommation de boissons gazeuses."

Une étude de 2010 à Harvard sur les boissons sucrées et le risque d'obésité et de diabète de type 2 a révélé que les rapports épidémiologiques «indiquent clairement que la consommation régulière de (boissons sucrées) peut entraîner une prise de poids et augmenter considérablement le risque de développer des maladies chroniques, notamment (métaboliques syndrome, le diabète et les maladies coronariennes). »Il a également conclu que la preuve émerge des effets indésirables sur d'autres conditions métaboliques, y compris l'hypertension, l'inflammation, la goutte, les calculs biliaires et les maladies rénales.


Outre le lien avec l'obésité, d'autres effets sur la santé liés à la consommation de boissons énergisantes n'étaient pas aussi clairs. Donc, si le sucre et la caféine sont les véritables préoccupations des boissons énergisantes, comparons leur composition à d'autres aliments qui provoquent le buzz. Le site Web de Red Bull déclare correctement: «Une canette de boisson énergisante Red Bull® contient environ la même quantité de caféine qu'une tasse de café.»

Mais qu'en est-il de ces énormes tasses de café que les Nord-Américains aiment boire le matin? Selon ce site Web pratique sur la teneur en caféine, une boîte de 250 ml de Red Bull contient 80 mg de caféine ou 32 mg / 100 ml. Un café Starbucks de 473 ml contient 330 mg de caféine, ce qui correspond à 69,7 mg / 100 ml, soit plus que la concentration de caféine dans la plupart des boissons énergisantes répertoriées sur EnergyFiend.com.

En ce qui concerne la nutrition, ce site Web géré par Yale classe le contenu nutritionnel des boissons sucrées. Le pire délinquant? Boissons aux fruits Welch’s Essentials - avant toute boisson énergisante ou cola. (Rockstar est la boisson énergisante la plus élevée de la liste, au septième rang, tandis que Red Bull est à égalité avec RC Cola au 27e rang.)

Alors peut-être que la vraie question est: pourquoi les gouvernements ne cherchent-ils pas à supprimer le jus de raisin des boîtes à lunch pour enfants ou à éloigner les gens des cafés, où règnent les cafés enrobés de crème fouettée?

Science-ish est un projet conjoint de Maclean's, The Medical Postet le McMaster Health Forum. Julia Belluz est rédactrice en chef adjointe de The Medical Post. Vous avez un conseil? Vous avez vu quelque chose de scientifique? Envoyez-lui un message à julia.belluz@medicalpost.rogers.com ou sur Twitter @juliaoftoronto

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