Stylegent

Les antidépresseurs peuvent sauver des vies, emportant le désespoir et l'anxiété chroniques qui menacent d'innombrables Canadiennes. Mais si vous ou quelqu'un que vous aimez les prenez, vous pouvez être préoccupé par les effets secondaires, surtout compte tenu d'un récent avis de Santé Canada signalant le suicide comme une réaction possible à certains antidépresseurs comme le Prozac et le Paxil. Le Royaume-Uni déconseille également les antidépresseurs aux personnes de moins de 18 ans, car les études montrent que les risques peuvent l'emporter sur les avantages pour ce groupe.

Pas de panique. Et si vous pensez que vous êtes déprimé, mais que des rapports alarmants vous empêchent d'obtenir de l'aide, ne les laissez pas. Les antidépresseurs sauvent des milliers de vies chaque année, explique la Dre Shaila Misri, professeure de psychiatrie, d'obstétrique et de gynécologie à l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver. Et les effets secondaires potentiels sont gérables chez toutes les personnes qui répondent aux antidépresseurs sauf 15%. Le vrai problème, explique le pharmacien psychiatre Wende Wood du Centre de toxicomanie et de santé mentale de Toronto, est le manque de compréhension de la dépression et du fonctionnement des antidépresseurs. Alors qu'as tu besoin de savoir?

Vous pouvez être déprimé et ne pas le savoir

Environ 25% des femmes souffriront de dépression, d'anxiété ou des deux au cours de leur vie; cependant, moins de la moitié demanderont un traitement, et beaucoup seront mal diagnostiqués. «Les gens pensent que la dépression est triste et pleure tout le temps», explique Wood, «mais la maladie peut également entraîner des maux et des douleurs et être constamment fatiguée.»


Un récent sondage présenté par le Réseau canadien pour les traitements de l'humeur et de l'anxiété a révélé que la fatigue est le symptôme le plus courant et le plus débilitant de la dépression, avant et après le traitement.

D'autres symptômes comprennent des changements dans le sommeil, des maux de tête, un sentiment de désespoir et des pensées suicidaires, explique le Dr Misri. Parlez à votre médecin de symptômes physiques tels que ceux-ci ou si vous souffrez d'humeur dépressive depuis au moins deux semaines.

Trouver le bon traitement prend du temps

Une fois correctement diagnostiqué, la moitié de tous les patients déprimés devront essayer au moins deux antidépresseurs différents avant d'en trouver un qui fonctionne et qui a des effets secondaires tolérables, explique le Dr Anthony Levitt, psychiatre en chef au Sunnybrook et au Women's College Health Sciences Centre de Toronto. . Les médecins ont peu de moyens de savoir quels médicaments fonctionnent le mieux pour qui, et cela peut prendre de quatre à six semaines pour savoir si un antidépresseur fait le travail. En attendant, vous devrez peut-être faire face à des effets secondaires, tels que des nausées et de l'anxiété, qui sont généralement plus graves au départ (antidépresseurs couramment prescrits, voir Antidépresseurs couramment prescrits). Dernièrement, ajoute Wood, les médecins ont commencé à prescrire des doses plus faibles de deux antidépresseurs en même temps. Bien qu'il augmente le nombre d'effets secondaires que vous pourriez ressentir, la gravité de ces effets secondaires peut être réduite.


Pour les personnes non informées, la période d'essai peut être à la fois écrasante et épuisante physiquement. Karen Liberman, directrice exécutive de la Mood Disorders Association of Ontario à Toronto, en est un exemple extrême. Elle a dû essayer 26 antidépresseurs différents, à commencer par Prozac lors de sa mise sur le marché en 1986, avant de trouver le bon match pour elle, Remeron. Mais Liberman n'a jamais abandonné, malgré, comme elle le dit, "la nature vicieuse de la maladie, qui vous dit que c'est de votre faute quand un médicament ne fonctionne pas."

Arrêter ou modifier votre dose par vous-même peut vous rendre malade

Une fois que vous avez trouvé un antidépresseur qui vous convient, votre médecin devra peut-être affiner la posologie pour atténuer les effets secondaires, explique Wood. La posologie recommandée varie pour chaque antidépresseur et pour chaque patient. «Certaines personnes peuvent atteindre une dose complète en quelques jours», explique Wood. «Pour d'autres, cela peut prendre quelques semaines.

"Il est vraiment assez choquant de voir combien de personnes qui ressentent des effets secondaires ne retourneront pas chez leur médecin", a déclaré Wood. «Ils arrêtent simplement de prendre l'antidépresseur.» Une étude publiée dans le Canadian Journal of Psychiatry montre que jusqu'à 44% des patients arrêtent de prendre leurs médicaments au troisième mois de traitement. Raisons courantes: la peur causée par des effets secondaires ou la croyance erronée que la dépression a été guérie.


Bien que Santé Canada soutienne que les antidépresseurs ne créent pas de dépendance, votre médecin devra vous sevrer d'eux en réduisant la dose. L'arrêt brutal des médicaments peut entraîner des symptômes de sevrage, notamment une anxiété extrême, des sensations de grippe, des sensations électriques et des pensées suicidaires. Santé Canada met également en garde les femmes enceintes contre l'abandon de leurs médicaments sans consulter leur médecin, malgré son récent avertissement selon lequel les antidépresseurs peuvent avoir des effets néfastes sur les nouveau-nés tels que la nervosité, les convulsions et les problèmes d'alimentation et de respiration. Pourtant, selon Wood, les avantages de rester sous antidépresseurs pendant la grossesse peuvent encore l'emporter sur les risques de les arrêter.

Les experts disent que la chose la plus importante que vous puissiez faire lorsque vous prenez des antidépresseurs est de consulter continuellement votre médecin. «Essayez de consulter votre médecin une fois par semaine pendant au moins les trois ou quatre premières semaines de traitement», explique le Dr Misri.Comment savoir quand vous avez trouvé votre forme? Idéalement, le médicament vous fait ressentir comme vous le faisiez avant d'être déprimé, sans ou avec peu d'effets secondaires.

Vous pouvez également jouer un rôle dans la lutte contre la dépression

Les médicaments seuls ne suffiront pas à faire face à la dépression. Bien que tous les patients n'aient pas besoin d'une thérapie, selon le Dr Misri, les gens devraient chercher du soutien, même s'il s'agit simplement de parler à un médecin et à des amis de soutien. «Certaines personnes s'attendent à ce que les antidépresseurs guérissent tout. Ce n'est pas le cas », explique Wood.

La recherche démontre que la combinaison d'un traitement contre la dépression avec un mode de vie sain, y compris l'exercice régulier, peut aider à la récupération, ajoute le Dr Misri. Alors, essayez de vous attaquer à des emplois ou des relations insatisfaisants, de maintenir de bonnes habitudes de sommeil et d'acquérir des compétences en gestion du stress.

Vous pouvez avoir besoin d'un traitement indéfiniment, mais ce n'est peut-être pas une mauvaise chose

Wood dit que vous pouvez vous attendre à prendre un antidépresseur pendant un an pour traiter votre premier épisode de dépression clinique. Cinquante pour cent des personnes traitées avec succès pour un épisode de dépression ne connaîtront plus jamais la maladie. Mais si vous avez un deuxième épisode, les antidépresseurs pendant deux à cinq ans peuvent vous aider. Vous et votre médecin pouvez décider que vous prenez le médicament indéfiniment.

Liberman ne cessera jamais de prendre ses médicaments car si elle tombe à nouveau malade, le même médicament pourrait ne pas fonctionner une deuxième fois. La prise de médicaments pour la maladie mentale n'est pas différente de la prise de médicaments pour le diabète ou les maladies thyroïdiennes, dit-elle. «Après sept ans de prise de médicaments», ajoute-t-elle, «dans mon cœur, je crois que j'ai battu cela.»

La connaissance, c'est le pouvoir.

Utilisez le tableau ci-dessous pour découvrir les effets secondaires des antidépresseurs les plus couramment prescrits et ce qu'il ne faut pas mélanger avec eux, selon le Centre de toxicomanie et de santé mentale de Toronto.
Remarque: les effets secondaires varient pour chaque individu.

Lettre d'Ami McKay aux lecteurs de Stylegent sur qui a inspiré The Virgin Cure

Lettre d'Ami McKay aux lecteurs de Stylegent sur qui a inspiré The Virgin Cure

Interview: Amy Bloom sur le rôle peu glorieux d'être écrivain

Interview: Amy Bloom sur le rôle peu glorieux d'être écrivain

Interview: Deborah Johnson sur l'événement réel qui a inspiré son travail

Interview: Deborah Johnson sur l'événement réel qui a inspiré son travail