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Cinq vérités choquantes sur votre cœur

1. Les crises cardiaques sont plus meurtrières pour les femmes que pour les hommes
Depuis 1973, les décès par crise cardiaque chez les hommes ont chuté de 49%; chez les femmes, elles n’ont baissé que de 24%. Pourquoi les chiffres ne s’améliorent-ils pas autant pour les femmes?
«Les raisons ne sont pas claires», explique Beth Abramson, cardiologue et porte-parole de la Fondation des maladies du cœur. «La question est de savoir s'il existe un parti pris sexiste [dans la façon dont les crises cardiaques sont diagnostiquées] ou une différence dans la biologie. C'est probablement un peu des deux. "
Le risque de décès d'une femme dans les 30 jours suivant une crise cardiaque est 16% plus élevé que celui d'un homme, même lorsque vous contrôlez l'âge et d'autres conditions. Et les femmes sont moins susceptibles de voir
un spécialiste après une crise cardiaque, être traité par angioplastie ou chirurgie, ou être transféré dans d'autres centres de traitement.

2. Les symptômes d'une crise cardiaque peuvent être subtils pour les femmes
Certains experts disent que les femmes ne sont pas diagnostiquées aussi rapidement que les hommes car nos symptômes peuvent être moins dramatiques. Les femmes - et leurs médecins - doivent rechercher la fatigue, la transpiration, l'essoufflement, la peau moite, l'indigestion, les nausées et les épaules, la poitrine, la mâchoire, le cou ou les maux de dos. Au lieu d'écraser la douleur thoracique, les femmes peuvent ressentir des brûlures ou des pincements. (Seulement 60% éprouvent des douleurs thoraciques.)
Survivantes d'une crise cardiaque dans une étude de l'Université de Yale - toutes les femmes de moins de 55 ans ont déclaré qu'elles n'avaient pas reconnu les signes avant-coureurs. Beaucoup ont supposé qu'ils avaient une indigestion.
«Les femmes minimisent leurs propres symptômes», explique Kathryn Ascah, directrice du Stress Laboratory de l'Institut de cardiologie de l'Université d'Ottawa. Et Abramson est d'accord. "Nous ne disposons pas de données à ce sujet, mais j'aime à dire que les femmes sont des personnalités de" Type E ": elles sont tout pour tout le monde sauf elles-mêmes. Ils vont aux urgences avec une douleur thoracique après être allés chercher un enfant à l'école. "


3. La recherche sur le cœur se concentre sur les hommes, pas sur les femmes
Au Congrès canadien sur la santé cardiovasculaire à Toronto l'automne dernier, les chercheurs ont annoncé que les femmes étaient sous-représentées dans la recherche cardiaque: bien que 53% des patients atteints de maladies cardiaques soient des femmes, nous ne représentons que 25 à 34% des sujets dans la plupart des études. Cela ne signifie pas que les traitements ne sont pas approuvés pour les femmes; elles sont. Mais les chercheurs en savent beaucoup moins sur le fonctionnement des maladies cardiaques chez les femmes et sur la façon dont les femmes peuvent réagir aux médicaments et autres traitements. «Nous devons modifier ces chiffres», explique Abramson. «Nous devons nous assurer que les femmes se portent volontaires et que les médecins demandent aux femmes de participer à la recherche.»

4. Pour les femmes, la dépression et les maladies cardiaques sont étroitement liées
Selon une étude de 2008 de Statistique Canada, les femmes déprimées courent un risque 70% plus élevé de développer une maladie cardiaque, alors qu'il n'y a pas de risque plus élevé pour les hommes. «La reconnaissance de ce lien - la dépression en tant que facteur prédisposant - est importante», explique Peter Liu, directeur de l'Institut de la santé circulatoire et respiratoire de l'Institut canadien de recherche en santé. Lorsque les personnes souffrant de dépression, quel que soit leur sexe, font une crise cardiaque, ajoute-t-il, les chances de mourir augmentent d'au moins 25%.
Les chercheurs ne comprennent pas bien comment les maladies cardiaques et la dépression sont liées, bien qu'ils soupçonnent quelques facteurs au travail: la dépression conduit à l'inactivité, et les patients sont plus susceptibles de fumer et d'avoir une pression artérielle élevée.

5. Les dégâts commencent dans la vingtaine - mais voici ce que vous pouvez faire pour les empêcher maintenant
«De 25 à 45 ans, c'est l'âge où la maladie coronarienne commence à se produire», explique Ascah. "Vous commencez à avoir des stries graisseuses même au début de la vingtaine." C'est pourquoi il est si important de commencer à parler de la santé cardiaque lors de vos examens annuels.
«Il est également important pour les jeunes femmes en bonne santé de s’assurer qu’elles ne développent pas de comportements à risque, car ces choses ont des conséquences néfastes avec l’âge», ajoute Liu. Son Rx est simple: "Bougez, mangez sainement et évitez la malbouffe - toutes les choses que nos mères nous ont toujours dit de faire."


Quatre questions à poser lors de votre bilan annuel

1. Dois-je m'inquiéter de mes antécédents familiaux?
Le fait qu'un parent succombe à une crise cardiaque double votre risque. Mais, en fait, les antécédents médicaux de votre mère peuvent être plus importants que ceux de votre père, selon une étude suédoise de 2006 qui a révélé que votre risque augmentait de 17% si votre père avait une maladie cardiaque, mais de 43% si votre mère avait la maladie.

2. Comment la forme de mon corps affecte-t-elle mon cœur?
Votre médecin doit mesurer le tour de taille lors des examens annuels pour évaluer si votre corps a une forme de pomme - des kilos en trop portés à la taille - qui pourraient faire pencher la balance en cas de maladie cardiaque. Les femmes dont la taille dépasse 89 cm (35 pouces) présentent un risque accru de maladie cardiaque, d'hypertension artérielle et de diabète.


3. Ma tension artérielle est-elle normale?
Garder une trace de votre tension artérielle au fil du temps vous donnera une image de ce qui est normal pour vous. Généralement, la tension artérielle normale se situe à 120/80 mm Hg (en fonction d'autres problèmes de santé, comme le diabète); si vos chiffres sont supérieurs à 140/90, votre tension artérielle est considérée comme élevée.

4.Comment savoir la différence entre une crise cardiaque et une indigestion?
Tout le monde se sent parfois fatigué, étourdi ou essoufflé. Mais si vous présentez ces symptômes une fois par semaine et qu'ils commencent à se produire plus souvent - disons, trois fois par semaine - parlez-en à votre médecin. Aussi, assurez-vous d'informer votre médecin si ces symptômes se manifestent pendant que vous vous reposez - signe que vous pourriez avoir une crise cardiaque ou que vous êtes sur le point d'en avoir une.

Des choses que vous ignoriez probablement sur le cholestérol

1. Nous sommes susceptibles de nous rappeler combien nous pesions au lycée que de connaître notre cholestérol. Mais c'est trop élevé pour 45% des femmes, explique Farida Jeejeebhoy, cardiologue au Peter Munk Cardiac Centre de Toronto.

2. Qu'est-ce que le cholestérol? C’est l’une des graisses dans votre sang. Votre corps l'utilise pour fabriquer des membranes cellulaires et des hormones. Il existe deux types: le LDL, appelé «mauvais» cholestérol parce que des niveaux élevés peuvent entraîner une accumulation de plaque, et le HDL, le «bon» cholestérol qui aide à transporter le LDL loin de vos parois artérielles.

3. Les femmes postménopausées ou de plus de 50 ans devraient être contrôlées chaque année par un test sanguin. Les femmes plus jeunes présentant des facteurs de risque tels que le diabète, le tabagisme, l'hypertension artérielle, l'obésité ou des antécédents familiaux de maladie cardiaque devraient se faire tester régulièrement.

4. Quel est le niveau de cholestérol idéal? Cela peut varier, mais pour la plupart des femmes, le cholestérol total doit être inférieur à 5,2 mmol / L, avec un LDL non supérieur à 3,5 et un HDL non inférieur à 1,3.

5. Quels aliments abaissent le cholestérol? Optez pour les poissons gras stimulant les HDL, comme le saumon et le maquereau, les amandes et les noix, et les huiles végétales monoinsaturées comme le tournesol, le canola et l'huile d'olive.

6. Quels aliments faut-il éviter? Évitez tout produit contenant plus de cinq pour cent de gras total provenant des gras trans. De plus, limitez votre consommation de viandes rouges grasses et de produits laitiers riches en matières grasses.

Qu'est-ce qui différencie le cœur des femmes de celui des hommes?

ARTÈRES: Les artères des femmes ont de minuscules ouvertures - en moyenne, 1,5 mm. Les artères masculines ont des ouvertures de 2,5 mm. Cette différence rend certains types de chirurgie beaucoup plus risqués
pour femme.

TAILLE: Le cœur d'une femme pèse en moyenne 118 grammes, environ autant qu'un poivron vert. Le cœur d'un homme pèse environ 60 grammes de plus. Les cardiaques plus grands sont plus faciles à travailler avec les cardiologues, donc quand une femme reçoit une greffe, c'est généralement le cœur d'un homme.

VALVES: Les valves des femmes sont plus souples que celles des hommes, ce qui peut expliquer pourquoi nous sommes nés avec plus de troubles valvulaires, tels que le prolapsus de la valve mitrale, une affection qui affecte environ six pour cent des femmes et peut progresser au point où la valve entre la partie supérieure et les chambres inférieures gauche ne se ferme plus correctement.

INSUFFISANCE CARDIAQUE: Les femmes et les hommes ont tendance à connaître différents types d'insuffisance cardiaque. Les femmes ont un risque plus élevé de dysfonctionnement diastolique, ce qui signifie que leur cœur se raidit et ne peut pas se détendre entre les battements. Les hommes sont plus susceptibles de souffrir de dysfonction systolique, ce qui signifie que leur cœur devient faible et souple et a du mal à pomper le sang. Les experts estiment que cela peut contribuer au sous-diagnostic des problèmes cardiaques chez les femmes, car la dysfonction diastolique est plus difficile à détecter.

Nous demandons à un expert: est-il possible d'avoir une crise cardiaque pendant l'exercice?

Selon Renée Hessian, cardiologue à l'Institut de cardiologie d'Ottawa, lorsqu'une personne décède d'une crise cardiaque sur un tapis roulant, il pourrait y avoir plusieurs raisons. La première est qu'elle souffre d'une maladie cardiaque non diagnostiquée, ce qui signifie qu'elle a des blocages dans ses artères. Un autre est que la plaque dans les artères de son cœur s'est rompue et qu'un caillot de sang s'est formé. Votre inquiétude dépend de vos facteurs de risque personnels, tels que l'hypertension artérielle, le diabète, les antécédents familiaux, l'obésité et un mode de vie sédentaire. Marcher environ 30 minutes par jour est généralement sûr et il suffit à la plupart des femmes de rester en forme et de réduire leur risque de crise cardiaque ou de maladie cardiovasculaire. Si vous faites plus que cela, comme faire de l'exercice de manière agressive pour perdre du poids ou courir un marathon, protégez-vous en consultant d'abord votre médecin de famille pour une évaluation.

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